Alerte pour les 14 cas de botulisme chez des patients ayant subi une chirurgie bariatrique en Turquie

Le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies a mis en garde contre une épidémie ce lundi au moins 14 cas de botulisme (12 en Allemagne, un en Autriche et un en Suisse) aux citoyens européens qui se sont rendus à Istanbul (Turquie) entre le 22 et le 25 février pour recevoir Injections gastriques de neurotoxine botuliquepour vous aider à perdre du poids.

L’injection intragastrique de toxine botulique chez les animaux et les humains est parfois utilisée pour traiter l’obésité. Son action retarderait la vidange gastrique et la induction d’une sensation précoce de satiété, avec pour conséquence une diminution de l’apport et une perte de poids. Cependant, comporte plus de risques que les autres chirurgies de perte de poids.

Selon le Bulletin de l’ECDC sur les maladies transmissibles, tous les cas sont des adultes d’âge moyen et dix d’entre eux (huit d’Allemagne et ceux touchés en Autriche et en Suisse) ont été traités dans la même clinique.

Chez les patients de En Allemagne, il y a autant de cas bénins que de cas graves. Pour le moment, il y a eu plusieurs hospitalisations et « plusieurs » ont dû être admis dans des unités de soins intensifs (USI).

Selon les informations en cours de traitement par l’instance européenne, il n’existe actuellement aucune preuve que le traitement ait été organisé par une société commerciale de voyages médicaux. Au lieu de cela, les informations des enquêtes auprès des patients suggèrent qu’un groupe WhatsApp a été utilisé pour contacter l’hôpital.

Trois des cas en Allemagne rappellent le nom du produit utilisé dans leurs établissements et dans tous les cas, il correspondait donc il semble clair l’épidémie est localisée dans cette clinique turque particulière.

Le cas autrichien est une femme entre 25 et 44 ans qui a reçu ce traitement le 22 février. Selon cette patiente, son injection était « auto-administrée » à la clinique elle-même. La femme a été hospitalisée avec des symptômes de botulisme (ptosis, dysphagie, dyspnée, faiblesse cervicale, faiblesse musculaire généralisée).

En attendant, le cas suisse reste suspect et n’a pas encore été confirmé. Dans ce cas aussi, c’est une femme 45 à 64 ans, qui a également reçu l’injection le 22 février à la clinique suspecte.

Les autorités européennes craignent que davantage de cas ne soient révélés « compte tenu des différences possibles dans la présentation clinique de la maladie botulique ». « de nouveaux cas peuvent apparaîtreen particulier chez les personnes voyageant en Turquie pour subir des traitements médicaux impliquant une injection intragastrique de neurotoxine botulique », notent-ils.

L’ECDC conseille aux personnes ayant voyagé à Istanbul sous ce traitement et présentant des symptômes compatibles avec le botulisme (faiblesse, difficulté à respirer et/ou à avaler) de consulter un médecin « le plus tôt possible ».

Autres cas causés par l’injection de neurotoxine

Ce n’est pas la première fois que l’ECDC enquête sur des cas similaires de botulisme. La France a déclaré en 2019 un cas suspect de botulisme chez une femme de 25 à 44 ans après une injection intragastrique de neurotoxine botulique en Egypte pour perdre du poids. Elle a ensuite dû être hospitalisée à son retour en France.

De plus, une alerte de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur les dispositifs médicaux a été signalée en août 2022 cinq lots contrefaits de neurotoxine botulique dans cinq pays : Jordanie (mai 2022), Turquie (mai 2022), Koweit (juin 2022), Grande Bretagne (juin 2022) et la Pologne (juillet 2022). Cependant, l’ECDC « ne sait pas si ces lots ont été utilisés pour le traitement des cas signalés à ce jour ».

Des épidémies de botulisme iatrogène, parfois liées à une neurotoxine botulique contrefaite ou non autorisée, ont également été signalées suite à diverses procédures cliniques dans le passé, par exemple en Égypte et en Turquie.

Qu’est-ce que le botulisme ?

Le botulisme est une maladie neuroparalytique grave causée principalement par la toxine botulique, un produit de la bactérie Clostridium botulinum. La maladie survient naturellement sous quatre formes différentes : Botulisme nutritionnel, entérique, infantile et par plaie.

Il existe deux autres formes de botulisme qui ne se produisent pas naturellement : l’inhalation et l’iatrogène, la nouvelle forme de botulisme d’origine humaine, généralement associée à des traitements médicaux avec peu de garanties. Après l’administration de neurotoxine botulique pour des raisons thérapeutiques ou cosmétiques, une intoxication peut survenir comme un événement indésirable.

Bien que considérées comme rares, les personnes recevant des injections de neurotoxine botulique à des fins esthétiques (par exemple, pour traiter les rides du visage) ou des traitements thérapeutiques (par exemple, pour traiter la spasticité musculaire) peuvent développer un botulisme iatrogène si elles sont infectées par des injections à trop forte dose.

Les symptômes du botulisme iatrogène se caractérisent par faiblesse et difficulté à avaler. Les toxicités post-cosmétiques comprennent des symptômes ophtalmiques et oropharyngés (vision floue, paupière tombante, difficulté à avaler et bouche sèche), tandis que les toxicités post-thérapeutiques sont associées à un essoufflement et à une faiblesse.

Les symptômes du botulisme peuvent être très graves et nécessitent un traitement de soins intensifs et l’administration d’une antitoxine. Même lorsque ces traitements sont disponibles, le rétablissement complet prend souvent des semaines ou des mois, rappelle l’ECDC. Entre 5 et 10 % des cas de botulisme d’origine alimentaire sont mortels.

Manon Rousseau

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