Annemiek Van Vleuten met la touche finale et est déjà championne du Tour de France féminin | Des sports

Dans un bis impeccable, Annemiek van Vleuten, cycliste légendaire au palmarès inégalé, a certifié son premier Tour de France en grande pompe ce dimanche, battant toutes ses rivales à La Super Planche des Belles Filles et démontrant un autre jour, insatiable, pour le meilleur coureur du monde. Couronnant la face verticale des Vosges, avec des dégradés de plus de 24 %, Van Vleuten, radieux, jaune incrusté dans la peau, a lâché : « Il n’y avait pas de meilleure fin. Je suis très fière d’être la première femme à remporter cette nouvelle version du Women’s Tour. »

Plus de quatre heures plus tôt, encore la gueule de bois d’une autre performance mémorable, le peloton, mené par le Néerlandais Movistar, s’est dirigé vers le dernier contrôle de signature avec des signes évidents de fatigue. près d’un millier Des kilomètres dans les jambes, pas un jour de repos depuis la soirée d’ouverture à Paris, il était clair que les coureurs voulaient profiter de l’arrivée mais aussi vouloir finir.

La Sud-Africaine Ashleig Moolman-Pasio n’a pas pu le faire, victime d’une infection ces dernières heures. Le grimpeur de SD Worx, 12e au général et grand supporter de Demi Vollering dans les côtes, a été l’une des plus grosses déceptions parmi les favoris. Maintenant vous comprenez pourquoi. « C’est incroyable comme tout peut changer rapidement, de très fort à totalement vide », dit-elle tristement de ne pas pouvoir terminer la course.

Lors du smash final, la Super Planche des Belles Filles, touche finale d’une édition historique du Tour féminin, pleine d’émotion, de suivi et de journées électrisantes, Annemiek van Vleuten a fait ses débuts sur un vélo jaune jusqu’au dernier carbone fibre.

Toujours souriante, Mavi Garcia a soupiré en haussant un sourcil avant d’enfourcher la moto pour la dernière fois : « Je ne sais pas à quoi m’attendre. Hier a été une journée très difficile, ma tête voulait mais mon corps ne me laissait pas. » Et il a ajouté : « Je ne pense pas avoir récupéré mais je n’ai rien à perdre. Ce que j’ai, je le donnerai. »

C’était comme ça. Près de 100 kilomètres depuis la ligne d’arrivée, les EAU traversant le drapeau de l’Espagne sur le blanc immaculé du maillot, ont fourni le premier choc de la journée et, avec une poignée de coureurs, ont rattrapé la pause du jour.

Derrière, Annemiek van Vleuten, leaders impeccables à l’écart toujours pétrifié à la minute, a regardé les timides départs de Demi Vollering, plus en confiance que en jambes, désormais sans équipier. « C’était difficile de voir que je ne pouvais pas suivre le rythme d’Annemiek », a déclaré le joueur de SD Worx, les yeux vitreux face au but.

Le dernier jour, même les frayeurs ne se sont pas résolues avec le vélo de Van Vleuten, qu’il a dû changer jusqu’à trois fois pour retrouver sa sombre créature habituelle de ces derniers jours – et jeter le jaune envoyé par la marque de sport – pulsations du chef de Movistar, inébranlable.

En tête, García, trop généreux dans l’effort, a exigé un relais qui n’est jamais venu. Ça ne vous intéresse pas de vous évader ?!, semblait-il dire à ses compagnons.

Ci-dessus, au sommet du Ballon d’Alsace, à 38 kilomètres de l’arrivée, là où brille le monument à Jeanne d’Arc, marbre sombre, héroïne d’un autre temps, García a pris plus d’une minute d’avance sur le groupe de favoris.

Au pied de la Super Planche, à dix de l’arrivée, la tête a disparu. L’Espagnole, qui était à quelques mètres d’avance, a tourné le cou avec fatigue et a eu peur de voir qui était derrière elle. Qui d’autre Annemiek van Vleuten, à gauche, a lancé l’attaque finale, un coup de marteau de quelqu’un connu pour être supérieur.

En essayant de regarder le monde brûler, la Néerlandaise de Movistar n’a pas regardé en arrière. Puis Vollering roula, s’assit comme d’habitude et découvrit une ombre jaune qui devenait de plus en plus petite. Dix secondes. 20e 30e

Dans le dernier kilomètre, du gravier poudreux, une foule endiablée et une pente à 24% – là où Pogacar a battu Vingaard dans l’édition masculine – Van Vleuten, tordu sur le guidon, s’est envolé vers l’éternité. Deuxième victoire consécutive et broche en or dans le premier Tour de France féminin moderne. « Je ne suis pas un rêveur, je cherche juste des objectifs et j’essaie de les atteindre. »

A l’adieu des centaines de spectateurs à l’arrivée, une ambiance d’adieu, la gamme de Van Vleuten est en effet onirique. Le Tour de France ouvre des portes que d’autres courses n’ouvrent pas, mais il valide aussi ce que font les autres. Dans les hauteurs des Vosges, lieu cité pour conclure la renaissance du cyclisme féminin, Annemiek Van Vleuten a bouclé la boucle et s’est imposée, si ce n’est déjà fait, comme la meilleure cycliste féminine du monde. « C’était le seul maillot qui nous manquait », a déclaré au journal Eusebio Unzúe, patron de l’équipe Movistar.

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Roselle Lémieux

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