Benzema annonce sa retraite de l’équipe de France

PARIS (AP) – L’attaquant Karim Benzema a annoncé lundi sa retraite de l’équipe de France, qui avait perdu la veille en finale de la Coupe du monde au cours de laquelle il avait manqué l’aide de l’attaquant en raison d’une blessure.

Après avoir remporté le Ballon d’Or en tant que meilleur footballeur du monde, l’attaquant du Real Madrid n’a pas pu réaliser son rêve de remporter la Coupe du monde. Il a été exclu de l’équipe avant le début du tournoi le mois dernier après s’être déchiré un muscle de la cuisse gauche alors qu’il s’entraînait avec les Bleus.

« J’ai essayé et commis les erreurs qui m’ont permis de venir ici et j’en suis très fier », a déclaré Benzema sur les réseaux sociaux. « J’ai écrit ma propre histoire et la nôtre est terminée. »

Le communiqué du jour où Benzema a eu 35 ans était accompagné d’une photo de l’attaquant portant le maillot de l’équipe nationale.

La star madrilène a été le meilleur buteur de la France lors de la Coupe du monde 2014, mais n’a pas joué quatre ans plus tard lorsque l’équipe a été couronnée car il était toujours banni de l’équipe nationale pour son implication présumée dans un scandale lié à l’enregistrement à contenu sexuel et une tentative chantage contre Mathieu Valbuena, qui était son coéquipier en sélection nationale à l’époque.

Les suites de ce scandale ont jeté le discrédit sur Benzema. Il a fait face à une vague de critiques et d’insultes nationales, y compris de la part de politiciens.

Il a longtemps été exclu de la sélection, d’octobre 2015 à mai 2021, date à laquelle Deschamps l’a rappelé.

Avec la relation rétablie entre les deux, Benzema est revenu, marquant 10 buts en 16 matchs pour la France et atteignant 37. Il a formé un excellent partenariat avec Kylian Mbappé.

Au niveau des clubs, sa série de performances la plus impressionnante est survenue lors de la dernière édition de la Ligue des champions qui a mené Madrid à la couronne par 15 buts, le cinquième pour l’attaquant français.

Avec 329 buts, il est désormais le deuxième meilleur buteur de l’histoire de l’équipe merengue.

Lors du Championnat d’Europe de l’an dernier, Benzema a regardé dans le mille et a été le meilleur buteur de France avec quatre buts.

Olivier Giroud a débuté pour la France à la place de Benzema lors de la Coupe du monde au Qatar. Il a terminé le tournoi avec quatre buts mais a été remplacé avant la mi-temps lors de la finale de dimanche lorsque l’Argentine menait 2-0.

La France a réagi et a égalisé dans le temps réglementaire à 2:2. La prolongation s’est terminée par un match nul 3-3 avant que l’Argentine ne l’emporte aux tirs au but pour soulever le trophée dans l’une des finales les plus palpitantes de l’histoire de la Coupe du monde.

Gilles Samson

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