Carlos Sainz : « Je suis en bonne santé »

Carlos Sainz a lutté pour la victoire lors des trois dernières courses mais tout indique qu’il devra passer par le purgatoire des pénalités en France. Le moteur qui a brûlé en Autriche était irréparable, au moins « le châssis est toujours là », concède le prospect, et les ingénieurs évaluent maintenant s’il est temps de sortir un nouveau moteur, de partir du fond de grille et d’arriver la semaine prochaine avec des options en Hongrie, où il est très difficile de dépasser et grimper.

« J’ai plus de moteurs qui ne sont pas cassés, un et deux, mais je manque aussi de kilométrage et ils sont vulnérables, donc il y a une chance que nous pénalisions », pousse Carlos. D’après les réponses à micro ouvert, il ressort que la décision a déjà été prise, ou presque, mais n’a pas encore été rendue publique, peut-être pour ne pas donner trop d’indices aux rivaux. En tout cas, le moteur qui arrive à Sainz ne sera pas une évolution ultérieure de la partie hybride prévue après l’été : « Ce serait le même qui a cassé. »

« Je me rapproche. Si tout s’améliore, je pense que c’est possible.

Carlo Sainz

Il est quatrième de la Coupe du monde avec 133 points devant les 208 de Verstappen et les 170 de Leclerc. Après la victoire à Silverstone, il s’est montré à fond en lutte pour les places d’honneur. Les choses étaient très différentes après l’incendie de Spielberg. Mais Sainz le digère et le fait, son visage ne change pas. « Je suis en bonne santé », avoue-t-il à AS. « Je pense que j’essaie toujours de rester à l’écart avec un stress et une concentration à un niveau très similaire. Alors ici (il montre sa tête) ou chez moi c’est différent que dans les médias. Ce fut une année compliquée, un premier semestre difficile. D’abord à cause des problèmes du début, ensuite à cause des trois zéros presque d’affilée que j’avais. Et maintenant qu’il semblait que cela gagnait un peu d’élan; Être deuxième au Canada, premier en Grande-Bretagne et se battre pour la pole et la victoire en Autriche, se lancer à fond dans la lutte pour le championnat revient soudain à un zéro et c’est dur, c’est dur à accepter », confie-t-il à ce journal.

« Mais beaucoup de choses se sont produites dans cette première moitié de saison et cela signifie que les mêmes choses se produiront dans la seconde moitié ou plus. Il faut être patient et continuer à s’améliorer avec la voiture, la bonne chose est que je me rapproche. Si les choses s’améliorent et que je recommence à me battre pour la victoire, je pense que c’est faisable », conclut-il. À ce stade, le GP de France, la 12e course de la saison, personne ne lui a demandé de favoriser Leclerc dans ses décisions. « Rien de tout cela ne m’est venu. Je sais que je suis libre de combattre Charles tous les week-ends et j’ai la même mentalité. Lorsque cette situation se présente, elle est communiquée », souligne-t-il.

Malgier Favager

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