Cyclisme | Neil Stephens (Bahrain Victorious) sur la participation de Mikel Landa au Tour de France 2022 : « Ils en parlent… »

La direction sportive Bahreïn vainqueur pendant le Giro, cependant, le Slovène Gorazd Stangelj était responsable Neil Stephens, membre de l’organigramme technique de l’escouade, évalue à distance une performance « très satisfaisante ». « Nous avons fixé nos objectifs haut et nous sommes allés chercher la victoire au classement général Michel Landa. Mais même si cela n’a pas été fait, le bilan est bon : nous avons obtenu le podium pour Mikel, cinquième en Pelo Bilbaola victoire d’étape de Santiago Buitrago et nous avons également remporté le classement par équipe ».

Au-delà des statistiques, l’Australien met en avant « l’attitude » de Bahreïn qui était présente « presque tous les jours » dans la course. « Même Phil Bauhaus a l’avantage dans certains sprints presque à lui seul. » Stephens fait l’éloge de les dernières étapes de montagne où Buitrago et Novak cherchaient des victoires partielles. « Nous les avions devant nous à cause de ce qui pouvait arriver. Nous étions toujours à temps pour les arrêter si quelque chose se passait dans le peloton. Mais Mikel Landa ne se sentait pas bien et ils ont tous les deux profité de leurs opportunités. Je pense que la tactique et l’attitude étaient parfaites ».

Neil passe ses dernières heures à Oiartzun avant de se rendre en France pour diriger l’équipe du Dauphiné, un rendez-vous auquel Bahreïn est confronté avec le double tour de Jack Haig et Damiano Caruso. « La majeure partie du bloc sera répétée Tour de Franceoù on va essayer de trouver un top 5 avec Jack ou Damiano », dit taciturnement Stephens lorsqu’on lui demande quel rôle jouera Mikel Landa dans la Grande Boucle. « Alors, c’est de ça qu’ils parlent maintenant. Ce n’est pas mon truc », dit-il, laissant en l’air la présence du joueur d’Alava à Copenhague.

Malgier Favager

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