Environnement – Pourquoi la Convention sur la haute mer est-elle importante et que protège-t-elle dans les océans ?

Après 15 ans de négociations, les pays se sont finalement mis d’accord un instrument de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer qui vise à conserver la vie marine et à restreindre les pratiques en haute mer. Il s’agit de tout ce qui se trouve en dehors de la zone économique exclusive ; c’est-à-dire au-delà de 200 milles marins du rivage et là où les gouvernements exercent leur souveraineté.

Mais aujourd’hui, malgré son immensité, la haute mer est un no man’s land : elle couvre les deux tiers de l’océan, a plus de 10 kilomètres de profondeur et son volume représente 95 % de l’ensemble de l’habitat terrestre. selon l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN). Et le fait qu’une zone aussi vaste échappe à la plupart des réglementations facilite, par exemple, la surpêche de dizaines d’espèces pour n’en utiliser qu’une et rejeter le reste des animaux aquatiques.

Cela est maintenant sur le point de changer avec le premier accord international juridiquement contraignant pour protéger ces zones, le « Traité sur la conservation de la biodiversité en dehors des zones de juridiction nationale » (BBNJ). C’est pourquoi Rena Lee, la présidente de la conférence, a célébré le succès.

Même si toutes les nouvelles ne sont pas positives. Eh bien, en vertu de l’accord, les organismes qui réglementent la pêche, la navigation ou l’exploitation minière sur les fonds marins ont été autorisés à continuer à fonctionner sans avoir à se conformer aux évaluations d’impact environnemental que les États sont tenus de mener, telles que les évaluations d’impact environnemental expliqué par The Nature Conservancy.

Pourtant, il y a des raisons de célébrer. La version la plus avancée Ce que l’on sait du texte jusqu’à présent Une partie de l’objectif consiste à « assurer la conservation actuelle et à long terme et l’utilisation durable de la biodiversité marine dans les zones situées au-delà de la juridiction nationale ». Et nous disons plus avancé car l’accord final n’est pas encore prêt et il y a un autre tour pour finaliser les détails, dont la date n’a pas encore été convenue.

Pour atteindre cet objectif, le traité propose de mettre en œuvre « effectivement » ce qui est déjà dans le traité Convention des Nations Unies sur le droit de la mer de 1982, qui établit les obligations des États de protéger les ressources marines, mais n’établit pas de mécanismes de conservation de la biodiversité des océans.

Et c’est précisément ce vide que la Nouvelle Alliance veut combler. Le premier grand changement concerne la protection des mers vis-à-vis de la coordination internationale ; car les décisions régionales prises jusqu’à présent ne sont pas suffisantes pour protéger les routes migratoires sur lesquelles les requins, les tortues marines ou les baleines se déplacent de bout en bout, comme le montre l’UICN.

Ce qui change pour les ressources génétiques marines et les aires protégées

Autre avancée majeure, ce qui est convenu devient une obligation légale qui n’existait pas auparavant. Cela change, par exemple, la gestion des ressources génétiques marines. Ces ressources permettent, entre autres, le développement de médicaments avec des composants trouvés dans les plantes ou les animaux marins.

Le problème est qu’actuellement seuls 10 pays détiennent 90% des brevets une enquête de 2011 impliquant l’Institut français de recherche en exploitation marine et la plupart de ces brevets ne bénéficient pas aux zones les plus proches où se trouvent les ressources génétiques.

Désormais, le BBNJ parle d’une « répartition juste et équitable des bénéfices » qui découlent de ces ressources. En outre, il exige que toute collecte tienne compte « des droits et intérêts légitimes des États côtiers ».

En outre, l’accord crée une plate-forme librement accessible à tous les pays pour fournir leurs informations sur les ressources génétiques marines, les technologies marines, les aires marines protégées et les rapports d’impact sur l’environnement. Un combat que les scientifiques du monde entier mènent depuis des années et qui leur permet aujourd’hui d’avancer davantage dans leurs travaux grâce au partage des connaissances.

Autre acquis majeur, le nouveau traité permet aux pays de créer des aires marines protégées en haute mer, alors qu’auparavant cela n’était possible qu’à l’intérieur de leurs zones économiques exclusives. De ce fait, moins de 1% des océans sont couverts à plus de 200 miles nautiques du rivage.

Et les aires marines protégées en haute mer permettront également la création de réseaux qui aideront à protéger les corridors par lesquels les différentes espèces voyagent.

Héritage commun de l’humanité, la difficile lutte dans les océans

Bien qu’il y ait eu un accord sur la plupart des points importants, il y avait un domaine où les divergences étaient plus difficiles à résoudre. Alors que les pays en développement invoquent le principe du patrimoine commun de l’humanité, les pays développés défendent la « liberté en haute mer ».

Et en réalité la différence est énorme. Le principe appliqué aux océans signifie que l’exploration et l’exploitation des ressources marines seront « pour le bénéfice de toute l’humanité », comme l’énonce la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer. Alors que les pays les plus puissants réclament leur liberté, ils pourraient continuer exploiter les ressources marines sans en distribuer les bénéfices.

Finalement, l’accord a atteint un point médian, comme indiqué à l’article 5. D’une part, elle reconnaît le principe du patrimoine commun de l’humanité ; et d’autre part, il parle de « la liberté de la recherche scientifique marine, ainsi que d’autres libertés de la haute mer ». En d’autres termes, aucune des deux parties n’a entièrement perdu sa bataille.

Le grand défi des années à venir est d’assurer la mise en œuvre de ce contrat et surtout de déterminer comment tout ce qui y est réglementé sera financé. Eh bien, le texte ne parle pas de cet article.

L’île de Gardi Sugdub au Panama pourrait disparaître en raison de la montée du niveau de la mer

Alors que l’Accord sur la haute mer était en cours de discussion au siège des Nations Unies à New York, le Panama était l’hôte le premier sommet Notre Océan menées en Amérique centrale. Laura Huertas et Yaily Castillo, deux femmes indigènes de l’ethnie Guna qui travaillent pour l’organisation Anyar, étaient présentes.

Laura Castillo (à gauche) et Yaily Castillo (à droite) sont des indigènes Guna travaillant dans l’organisation Anyar. Castillo est également avec MarAlliance. ©France 24

Dans une interview accordée à France 24, ils ont expliqué comment l’île de Gardi Sugdub pourrait bientôt disparaître à cause de la montée du niveau de la mer. Et la menace s’étend à 49 autres îles de la région où vivent ces autochtones, y compris Niadub, d’où les deux sont originaires.

L’exploitation minière sous-marine, la grande inconnue à laquelle la science n’a pas encore répondu

Un autre sujet important qui a été le plus discuté lors du sommet était l’exploitation minière sur les fonds marins. Il s’agit d’exploiter les nodules polymétalliques trouvés sur les fonds marins, riches en minéraux tels que le nickel, le cobalt, le manganèse et le cuivre. Celles-ci sont essentielles pour la technologie et la transition énergétique, car elles sont nécessaires, entre autres, à la production de batteries rechargeables, d’écrans tactiles et de panneaux solaires.

Le risque est que les scientifiques ne sachent toujours pas exactement à quel point cela détruit la vie marine. Malgré l’incertitude, l’Autorité internationale des fonds marins (ISA) et l’organisation qui réglemente l’exploitation minière sous-marine, a déjà attribué 19 contrats d’exploration.

La liste montre que si la Chine est la plus grande partie contractante, il y en a d’autres comme la Russie et même l’Allemagne et la France, bien que ce soit le cas. les nations connectées interdisent cette exploitation minière. Il existe également des traités insulaires qui pourraient être anéantis par l’élévation du niveau de la mer, comme Kiribati, Tonga et les îles Cook.

Ce n’est là qu’un exemple des difficultés rencontrées en haute mer et des progrès qui restent à faire pour assurer leur protection. Cependant, le contrat récemment conclu est un pas en avant.

Malgier Favager

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