Jean XXIII dit au revoir à son photographe

Depuis cinquante ans, il est fort probable que si quelqu’un veut prendre une photo de qualité dans le quartier Gamonal, les voisins le conduiront « là où est Rico ». Andrés, qui est arrivé dans la région alors qu’il était enfant, travaillait dans un cabinet d’opticien lorsqu’il a attrapé le virus de la caméra. Il décide alors d’aller à Valladolid où il suit des cours et apprend le métier auprès d’un professionnel rencontré « par l’intermédiaire d’un vendeur de Negra Industrial, la première usine photo de l’époque ». Avec les leçons apprises, il est retourné à Burgos et a commencé à combiner son travail quotidien en optique avec le développement des nuits blanches. Au neuvième étage du quartier Fátima de sa maison d’enfance, Andrés Rico a aménagé une chambre dans laquelle il a progressivement photographié les voisins en noir et blanc.

Le bouche à oreille était sa meilleure forme de publicité depuis le début, et il est arrivé un moment où monter et descendre les escaliers de son immeuble pour prendre des photos n’était plus possible. Il a donc acheté à quelques mètres de sa maison au numéro 2 du quartier Juan XIII, en accrochant le panneau « Photo Rico », en supprimant les grilles qui protégeaient le rez-de-chaussée de la zone et en les remplaçant par des images obscurcies des fenêtres. Il a également retrouvé Olga, sa collègue de travail, de fatigue et de vie. « On ne peut pas marcher avec une seule jambe, alors on a fait trébucher tout le monde », commente Andrés avec complicité.

Les débuts de l’entreprise, vous vous en souvenez, tombaient dans la Belle Epoque de la photographie. Tous ceux qui cherchaient des photos de studio, des photos d’identité ou ce qu’ils appellent la BBC : mariages, baptêmes et communions parcouraient les lieux. C’était les années 1970, et à l’époque le professionnel avait encore le titre de « gentleman photographe » : il pouvait filmer jusqu’à quatre mariages par jour et, avec plusieurs caméras en remorque, faire des communions de masse pour des centaines d’enfants parce qu’il n’y avait pas de temps pour le changement de rôle. Puis il allait de maison en maison pour distribuer les albums, et les voisins étaient si reconnaissants qu’ils lui donnaient parfois un pourboire plus que les photos ne valaient ou l’invitaient à dîner. «L’autre jour, je regardais un appartement et j’ai trouvé une photo que j’avais prise. C’est ma plus grande fierté et cela remplit mon cœur, c’est la plus belle chose dans mon travail. »

Il y a beaucoup d’histoire en cinquante ans de travail. Il fut un temps où l’entreprise a déménagé dans des locaux plus grands sans quitter le quartier pour y installer un labo avec une étude. Andrés se souvient d’avoir capturé une photo du centre-ville prise du haut d’un musée de l’évolution encore en construction. Maintenant, cette photo est sur les cinq continents. «Des gens de New York, d’Amérique latine, de France sont venus en vacances… Ils ont vu la photo dans la vitrine et m’ont demandé comment l’amener dans leur pays parce qu’ils voulaient Burgos chez eux et je leur ai dit qu’ils prendraient le relais toute la ville. »

Il a également été président de l’Association des photographes et il est honoré d’avoir réussi, au cours de son mandat, à faire en sorte que des professionnels locaux (plutôt que ceux de Madrid) couvrent toutes les vagues de drapeaux à Castrillo del Val pendant le service militaire. D’autres anecdotes se retrouvent aux pages roses, comme les jeunes mariés rentrant séparément de leur lune de miel pour deux albums, les fidèles clients venus dans les lieux demander des photos du mariage de leurs petits-enfants pour clore toute une saga familiale, l’Expo, visitée par rouleaux ou les larmes de ceux qui admiraient les portraits de leurs ancêtres après une retouche soignée des négatifs originaux. Et année après année, les lentilles des caméras captaient la vie des gens du quartier.

Toutes transitions. La constante qui a accompagné Olga et Andrés tout au long de leur carrière a été le changement. « Si je vous parle des transitions qu’on a vécues, c’est mourir », plaisante le photographe. Métamorphose politique, sociale, technologique ; l’arrivée de la démocratie, de la couleur, des appareils photo numériques et des téléphones portables. L’informatique a commencé à attirer la photographie, et lorsque la dernière machine vient d’atterrir dans le studio, il s’est avéré qu’elle accusait déjà son âge. « Quiconque ne rattrapait pas devait fermer les stores », se souvient Andrés. N’ayant pas été un ami d’école, il ne pouvait pas imaginer qu’il aurait besoin d’étudier autant pour s’adapter à l’ère numérique.

Il est temps de fermer le grand labo et de retourner au lieu d’origine car l’arrivée du mobile signifiait la mort du développeur. L’association a disparu alors qu’il y avait plus d’une trentaine de professionnels dans la ville. « Gamonal est sans photographes », dit-il rétrospectivement. Il assure que de nombreux facteurs ont influencé le déclin, pas seulement les technologies. Un exemple en est le nouveau règlement qui permet de photographier les permis de conduire dans le centre médical. La carte d’identité subit quasiment le même sort, mais « pour le moment ils l’ont retirée », car nombreuses sont les familles dont l’activité se consacre exclusivement à cela.

Avec l’arrivée du mois d’août, Foto Rico ferme ses portes, du moins pour le moment. Les propriétaires souhaiteraient que les caméras continuent de patrouiller les lieux et attendent l’arrivée d’un jeune optimiste et passionné de photographie qui les remplacera. « Les gens se rendent compte que s’ils veulent quelque chose de bien, ils ont besoin d’un professionnel », explique Andrés, tandis qu’Olga souhaite que chacun « travaille sur ce qu’il aime, ce qui signifie moins de travail ». Il doit sa première et dernière déclaration au journal aux voisins qui lui ont fait confiance au fil des ans. En attendant, il y aura la question, « Où vais-je maintenant? » d’un quartier qui a eu le portrait de ses meilleurs souvenirs dans cette étude.

Zacharie Morel

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