Juan Carlos Distéfano: La sculpture comme rappel de l’histoire

« J’ai essayé d’être peintre, mais si vous allez dans la troisième dimension et prenez l’argile, vous ne pourrez plus jamais repartir à cause du plaisir qui en résulte. La sensualité de toucher l’argile ou la cire est quelque chose de complètement différent », a déclaré l’artiste argentin Juan Carlos Distéfano. Quelques jours après le vernissage de son exposition La Mémoire résiduelle au Musée national des Beaux-Arts, le sculpteur présentait une série d’œuvres (19 au total) réalisées entre 1972 et 2022, ainsi que 16 études qui dévoilent le travail antérieur de certains d’entre eux. ces travaux.


Photo MNBA.

L’une des expositions de ces sculptures, organisée par l’historienne et critique d’art María Teresa Constantin, traite de la peinture de la Renaissance italienne et allemande. Par exemple, comme le commente le texte curatorial, « la torsion d’un corps, un détail infime en dehors du motif central, ou la netteté de l’esprit de la toile ont produit des objets sculpturaux centraux dans la production de Distéfano ».

Il y a aussi un autre axe à travers lequel Juan Carlos Distéfano rend une sorte d’hommage aux artistes argentins tels que Lino Enea Spilimbergo, Ramón Gómez Cornet et Enrique Policastro. En quelque sorte, le sculpteur établit un certain dialogue entre ses propres œuvres et les peintures de ces artistes, réfléchissant à son tour à la façon de donner forme et volume à l’inspiration qu’il a trouvée sur ces toiles.
À ce sujet, Distéfano a commenté : « J’ai un amour très spécial pour Gómez Cornet. Il me semble être l’un des artistes les plus sincères et les plus profonds de l’Argentine. Il n’est pas apprécié comme il se doit, comme Gramajo Gutiérrez par exemple. Quand j’étais à l’école des beaux-arts, Gramajo Gutiérrez nous mettait dans des moules en plâtre pendant quatre heures pour les dessiner : une chose assez lourde et ennuyeuse à faire. Après quatre heures de désordre au charbon de bois, fatigué du nettoyage, il s’est promené en répétant la phrase: « Eh bien, laissez-le comme une chose. » Nous n’avons jamais compris ce que cela signifiait de le laisser comme une chose et nous nous en sommes moqués. Au fil du temps, cette moquerie s’est transformée en un grand amour pour lui, car il est l’un des artistes les plus extraordinaires que l’Argentine ait donnés pour sa personnalité. Alors je voulais rendre hommage, pas à Gramajo parce que je ne l’ai pas encore retourné, mais à Gómez Cornet ».


Photo MNBA.

Outre la sensualité de leur forme, dont l’artiste a fait l’expérience lors de leur création, de nombreuses sculptures de Distéfano ont également un arrière-plan politique et social qui fait même référence à des périodes très sombres de l’histoire argentine. Sa conservatrice María Teresa Constantin fait référence à ce sujet et à d’autres.

-L’échantillon se compose de plusieurs œuvres de différentes époques. Comment avez-vous structuré le Conseil d’administration pour qu’il reste en dialogue ?
– Au début de cette exposition, il y a une déclaration de Distéfano : « Je voulais être peintre », qui ne cesse de m’étonner. C’est un sculpteur, toujours soucieux de la peinture (aussi de la sculpture, mais moins) et s’émerveillant d’un détail, d’une couleur, d’une forme. Les œuvres exposées sont une coupe très précise montrant le souvenir restant de son amour de la peinture. Certaines sont montrées pour la première fois, d’autres très peu vues (les œuvres de Distefano sont dans des collections privées, à l’exception de quelques-unes dans des institutions publiques comme le MNBA). Il s’agissait donc d’exposer cette idée de remémoration des images, mais dans des dialogues, des contrepoints ou de nouveaux appariements entre les œuvres. Il en résulte la disposition spatiale des œuvres : elles se cherchent, notre tâche est de les aider un peu dans cette rencontre sans trahir l’intention de l’artiste.


La commissaire de l’exposition, María Teresa Constantin. Avec l’aimable autorisation d’Eve Grynberg.

– De quel genre de pièces s’agit-il et lesquelles mettriez-vous en valeur dans l’ensemble de la production de Distéfano ?
-Pour cette exposition, grâce à une collaboration éprouvée avec Juan Carlos et Gabriela Vicente Irrazabal, nous avons sélectionné celles dans lesquelles cette mémoire de l’histoire de l’art européen ou argentin bat, parfois très secrètement. Pour cette exposition, je pense plus en termes de forces qui émergent entre les œuvres qu’individuellement. Par exemple, le secteur de l’espace dans lequel ils se trouvent Saut, la personne, passer Je trouve cela particulièrement émouvant à cause de cette sorte d’ascension ou d’équilibre raté qu’ils étudient et de son contrepoint, la chute spatialement proche d’Icaro. Ils contiennent des formes, des idées et un exercice matériel – l’utilisation différenciée de polymères, qu’ils soient en polyester renforcé ou coulé – qui atteint ce groupe et nous permet de voir le travail extraordinaire de l’artiste.


Juan Carlos Disfefano. Kinderspelen (à la mémoire d’Eliana Molinelli), 2003-2006. Photo : Lucas Disfefano.

– Ces œuvres d’époques différentes, comme je l’ai dit, quels genres de dialogues permettent-elles ? Que peuvent-ils nous dire sur certaines d’entre elles aujourd’hui, 50 ans après leur création ?
-En fait, l’exposition montre des oeuvres entre 1972 et 2022. Deux oeuvres par exemple, procédure de 1972 et Flottant à partir de 1988, au-delà de ses références à l’image – la première à Déposition de la Croix, de Pietro Lorenzetti, dans la Basilique de San Francisco de Asis ; et la seconde à Saint Sébastiend’El Greco– peut synthétiser le thème de l’oppression en Argentine. procédure à la dictature initiée par le général Ongania ; Oui Flottant, sur la pratique de jeter les cadavres à la rivière sous la dernière dictature : une leçon d’histoire en deux ouvrages. Et dans une grande partie d’entre eux, il y a le souci de l’artiste pour les problèmes sociaux, l’abandon et l’oubli auxquels sont soumis une grande partie des habitants de ce pays.


Juan Carlos Distefano. L’Urpila à Buenos Aires. Hommage à Gomez Cornet, 2009-2010. Photo : Lucas Distefano.

-Comment l’exposition montre-t-elle la relation entre Distéfano et d’autres artistes de l’histoire de l’art argentin ?
-Cette relation émerge dans la série d’œuvres vouées à honorer certains artistes argentins, dans lesquelles leurs choix semblent plus conscients. Il s’agit de ce que j’appelle des « peintres pour peintres » – Lácamera, Cúnsolo, Gómez Cornet, Policastro ou la série d’estampes Spilimbergo – et de sa volonté de créer des œuvres dans lesquelles il y a des aspects qu’il admire : la rigueur de certains, la le labeur des autres, l’économie des moyens, ou les références politiques comme militantes ou comme dénonciation des problèmes sociaux.

– En fait, les pièces ont un lien énorme avec l’histoire et la politique argentines. Également en relation avec certaines des périodes les plus sombres. Peut-on dire que Distéfano est un artiste engagé, comme disait Jean-Paul Sartre ?
– Je penserais que Distéfano ressemble plus à Albert Camus qu’à Sartre. Cependant, un artiste qui voit les problèmes de son temps tire sa dénonciation d’une position plus libre, plus distanciée et aussi plus critique du dogmatisme. Peut-être pas par hasard, son hommage à Lacámera porte le titre Solitaire Solidaireextrait du conte « L’envers et le droit », de Camus.


Juan Carlos Distefano. La personne. Hommage à la Catalogne, 1979-1980. Photo : Lucas Distefano.

– L’un des problèmes qui ressort des œuvres de Distéfano est leur grande polysémie, que l’on ne retrouve peut-être pas dans d’autres œuvres. Êtes-vous d’accord avec cette idée?
-Je suis d’accord. Je crois que chaque œuvre mérite d’explorer et de découvrir la complexité des significations qu’elle peut révéler, en plus de ce qui résonne ou active chez chaque spectateur à travers l’expérience individuelle qui l’accompagne.

-Quelles sont les choses à considérer lors de la marche autour de l’exposition pour mieux en profiter ?
-Je pense que chaque spectateur trouve le rythme pour voir les oeuvres. Peut-être, par rapport à ce qui précède, recommanderais-je de prêter attention à l’ensemble, aux couples qui se dégagent sans perdre de vue l’accessoire, la beauté de certains corps, leurs détails, ainsi que l’encastrement du réel dans le corps de le travail et l’importance de ces incrustations dans cette pièce particulière. Il y a de nombreux mondes à découvrir !

« Juan Carlos Distéfano. La mémoire restante » se visite jusqu’au 31 juillet dans le pavillon des expositions temporaires du musée du mardi au vendredi de 11h à 20h et le samedi et dimanche de 10h à 20h avec entrée libre et gratuite .


Juan Carlos Distéfano dans son atelier.

À propos de Maria Teresa Constantine

Elle est historienne, critique d’art, conservatrice et diplômée de l’École du Musée du Louvre à Paris, France. Il a travaillé dans des musées en France, en Espagne et en Argentine. Entre 2007 et 2020, elle a été directrice artistique de la Fondation OSDE Art Space et depuis 2021, elle occupe la même fonction à la Fondation ArtHaus.
Elle a publié des livres, des essais et des articles professionnels et a été professeure invitée dans des universités argentines et étrangères.
En 2015, elle a été commissaire du pavillon argentin à la Biennale de Venise avec l’œuvre de Juan Carlos Distéfano. Trois ans plus tard, elle est nommée Chevalier des Arts et des Lettres par l’Ambassade de France. Il a été membre du jury de divers prix d’arts visuels, notamment Banco Nación, Banco Central, Salón Nacional, Salón Nacional de Tucumán, Salón de Santa Fe, Salón de Bellas Artes de Tandil, UADE, Salón del Litoral et Konex Visual Arts Award. . .
En 2021, il a été membre du jury du Prix National de la Carrière Artistique décerné par le Ministère National de la Culture. En 2022, elle est nommée pour former le comité scientifique d’acquisition d’œuvres pour le Musée national des beaux-arts. Il est également membre du CAIA (Centre argentin des chercheurs en art) et de l’AACA (Association argentine des critiques d’art).

Malgier Favager

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