La Russie s’empare d’une autre ville de la région ukrainienne du Donbass

Moscou a déclaré samedi que les forces russes et les séparatistes alliés avaient capturé la ville de Lyman, une plaque tournante ferroviaire clé dans l’est de l’Ukraine, la deuxième petite ville à tomber aux mains des forces du Kremlin cette semaine dans le cadre de sa campagne pour s’emparer de toute la région contestée du Donbass.

Le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konashenkov, a déclaré que Lyman avait été « complètement libéré » par une force conjointe de soldats russes et de séparatistes soutenus par le Kremlin qui sont en guerre dans la région frontalière orientale avec la Russie depuis huit ans.

Pendant ce temps, le Kremlin a rapporté que le président Vladimir Poutine avait eu samedi un appel téléphonique avec ses homologues français et allemand, exhortant l’Occident à cesser les ventes d’armes à l’Ukraine. Il a également insisté pour blâmer les sanctions occidentales pour les problèmes d’approvisionnement alimentaire mondial.

Au cours de la conversation de 80 minutes, le chancelier Olaf Scholz et le président français Emmanuel Macron ont appelé à un cessez-le-feu immédiat et au retrait des troupes russes, selon le porte-parole de la chancelière. Tous deux ont exhorté Poutine à entamer des pourparlers sérieux avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky pour mettre fin aux combats, ont-ils déclaré.

Une transcription du Kremlin de la conversation a déclaré que le président russe « a réaffirmé la volonté de la partie russe de reprendre le dialogue ». Selon le dossier, les trois dirigeants ont convenu de rester en contact.

Cependant, les récentes avancées russes à Donetsk et Louhansk, les deux provinces qui composent le Donbass, pourraient encourager Poutine. Après l’échec de la Russie à occuper la capitale ukrainienne de Kyiv, la Russie s’est lancée à la conquête des dernières parties de la région non contrôlées par les séparatistes.

« Si la Russie parvient à s’emparer de ces zones, le Kremlin y verrait très probablement une réalisation politique importante et la présenterait au peuple russe comme une justification de l’invasion », a déclaré samedi le ministère britannique de la Défense.

Les troupes russes ont capturé mardi Svitlodarsk, une petite ville dotée d’une centrale thermoélectrique, tout en intensifiant leurs efforts pour encercler et capturer la ville de Sievierodonetsk.

Les combats se sont poursuivis samedi pour Sievierodonetsk et Lysychansk voisin, les dernières grandes zones sous contrôle ukrainien dans la province de Louhansk.

Zelenskyy a qualifié la situation à l’est de « difficile », mais était convaincu que son pays réussirait avec l’aide d’armes et de sanctions occidentales.

« Si les occupants pensent qu’ils posséderont Lyman ou Sievierodonetsk, alors ils se trompent. Le Donbass sera ukrainien », a-t-il assuré.

Le gouvernement de Louhansk avait averti que les soldats ukrainiens pourraient devoir se retirer de Sieverodonetsk pour éviter l’encerclement, mais a annoncé samedi qu’il avait repoussé une attaque.

« Nous avons réussi à repousser les Russes vers leurs anciennes positions », a déclaré le gouverneur Serhii Haidai. « Cependant, ils n’abandonnent pas leurs tentatives d’encercler nos soldats et d’entraver la logistique dans la région de Louhansk. »

Le gouverneur a déclaré samedi à la télévision ukrainienne que les Russes avaient repris un hôtel à la périphérie de Sieverodonetsk. L’avancée des troupes russes a fait craindre que les habitants ne subissent les mêmes horreurs que les habitants de la ville portuaire méridionale de Marioupol ont endurées dans les semaines qui ont précédé leur chute.

Le maire de Sievierodonetsk, Leksander Striuk, a déclaré vendredi qu’environ 1 500 civils de la ville, sur une population d’avant-guerre de 100 000, y sont morts dans le conflit, notamment à cause de pénuries de médicaments ou de maladies qui ne pouvaient être traitées.

Juste au sud de la ville, des volontaires ont travaillé pour évacuer les gens au milieu des sirènes aéroportées et des barrages d’artillerie. Vendredi, des journalistes de l’Associated Press ont vu des civils âgés et malades transportés sur des civières depuis des immeubles d’habitation à Bakhmut, une ville du nord-est de la province de Donetsk.

Elite Boss

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