Le Royaume-Uni a atteint 40°, battant des records historiques

mercredi 20 juillet 2022 | 6h02

La Grande-Bretagne a battu hier son propre record de température la plus chaude jamais enregistrée au milieu d’une vague de chaleur qui a brûlé une grande partie de l’Europe, alors que l’agence météorologique nationale britannique a déclaré que de telles températures dans un pays mal préparé à de tels extrêmes sont désormais une évidence.

La nation typiquement tempérée n’a été frappée que récemment par un temps exceptionnellement chaud et sec, qui a déclenché des incendies de forêt du Portugal aux Balkans et fait des centaines de morts liées à la chaleur. Des images de flammes s’approchant d’une plage française et même de Britanniques étouffés en mer ont accru les inquiétudes concernant le changement climatique.

Le Met Office britannique a enregistré une lecture provisoire de 40,3 degrés (104,5 Fahrenheit) à Coningsby, dans l’est de l’Angleterre, hier, battant le record établi quelques heures plus tôt. Le précédent record pour le Royaume-Uni était de 38,7° (101,7°F) et avait été établi en 2019. Dans l’après-midi, 29 sites au Royaume-Uni avaient battu ce record.

Alors que tout le pays était sous le choc de la chaleur avec un mélange d’horreur et d’étonnement, le directeur de l’Agence météorologique, Stephen Belcher, a déclaré que de telles températures auraient été « pratiquement impossibles » au Royaume-Uni sans le changement climatique d’origine humaine.

Les transports, la santé publique et les écoles au Royaume-Uni ont subi des perturbations thermiques inhabituelles. De nombreux ménages, petites entreprises et même des bâtiments publics, y compris des hôpitaux, n’ont pas de climatisation au Royaume-Uni, ce qui montre à quel point une telle chaleur est inhabituelle dans un pays surtout connu pour la pluie et les températures douces.

La chaleur intense enregistrée depuis lundi a endommagé la piste de l’aéroport de Luton à Londres, l’obligeant à fermer pendant plusieurs heures. Il a également déformé une route principale dans l’est de l’Angleterre, la faisant ressembler à un « skate park », a déclaré la police. Les principales gares étaient fermées ou presque vides hier car les trains roulaient à basse vitesse ou ne roulaient pas du tout par crainte de déformations des voies.

La ville de Londres a fait face à ce que le maire Sadiq Khan a qualifié d' »énorme augmentation » des incendies dus à la chaleur. Les pompiers de Londres ont répertorié 10 incendies majeurs que les pompiers de Londres combattaient mardi, dont la moitié étaient des feux d’herbe. Les médias locaux ont diffusé des images de plusieurs maisons en feu et de champs brûlant et fumant à Wennington, une ville à l’est de Londres.

Les experts du climat avertissent que le réchauffement climatique a augmenté la fréquence d’événements météorologiques plus extrêmes, des études montrant que les températures en Grande-Bretagne sont désormais 10 fois plus susceptibles d’atteindre 40 ° C qu’à l’ère préindustrielle.

incendies dans d’autres pays

La canicule a balayé le sud de l’Europe depuis la semaine dernière, déclenchant des incendies de forêt en Espagne, au Portugal et en France. Près de 600 décès liés à la chaleur ont été signalés en Espagne et au Portugal, qui ont atteint 47 ° C (117 ° F) la semaine dernière.

Plus de 37 000 personnes ont été évacuées de leurs maisons et lieux de villégiature dans la région de la Gironde, dans le sud-ouest de la France, depuis que plusieurs incendies se sont déclarés dans les forêts de pins desséchées de la région le 12 juillet. L’incendie a détruit 190 kilomètres carrés (plus de 70 miles carrés) de forêt et de végétation, selon les autorités régionales.

Un troisième incendie s’est déclaré lundi dans la région viticole du Médoc au nord de Bordeaux, ajoutant de la pression sur les pompiers. Cinq campings incendiés dans la région de la Côte Atlantique autour du Bassin d’Arcachon. Les prévisions météorologiques offraient cependant un certain réconfort, car les températures devaient baisser par rapport à hier.

Malgier Favager

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