Le vice-roi créole

Jusqu’à récemment, la Malaga Bernard de Galvez (Macharaviaya, Málaga, 1746 – Tacubaya, Mexico, 1786) était pratiquement inconnue du grand public espagnol, même si c’était vrai le seul compatriote reconnu par George Washington comme l’un des héros de l’indépendance américaineet même des siècles plus tard, en 2014, par le président Barack Obama, qui lui a conféré la citoyenneté honoraire.

La dernière des biographies analysant l’impressionnante carrière de ce soldat a été mise au jour en 2018 par Gonzalo M. Quintero Saravia, lauréat du Distinguished Book Award de la Society for Military History pour la meilleure biographie publiée aux États-Unis. Dans ce livre (Bernardo de Gálvez, Alliance éditoriale) L’auteur souligne déjà que la biographie fascinante de Bernardo de Gálvez ne pourrait s’expliquer sans la présence de sa femme Felicitas de Saint-Maxent, laissant le défi en l’air que quelqu’un le découvre..

Défi accepté et maintenant complété par Almudena de Arteaga (1967), XX. Duchesse de l’Infantado qui nous raconte les impressionnantes aventures vitales de Felicitas de Saint-Maxent dans « Le vice-roi créole ». La comtesse illustrée de Gálvez, une femme entre deux mondes (éd. HarperCollins, 382 pages).

« Le vice-roi créole »

L’auteur entre littéralement dans la peau de sa biographie, racontant à la première personne les rebondissements effrénés de sa vie depuis ses miradors successifs. La Nouvelle-Orléans, La Havane, Mexico et Madrid, dans la moitié convulsive du XVIIIe siècle, lorsque la révolte des treize colonies va impliquer les trois grands empires de l’époque – Espagne, Angleterre et France – dans l’indépendance américaine. Cet événement hâterait la Révolution française et provoquerait une grande tension en Europe, qui se terminerait par la grande guerre continentale napoléonienne, avec des dommages et des pertes particuliers pour l’Espagne.

La belle et blonde Felicitas de Saint-Maxent est née de Cajun, c’est-à-dire de colons d’origine française qui ont choisi de s’installer en Louisiane.. Ils venaient de la Nouvelle-France (Canada) et, comme tant d’autres, avaient fui le siège anglais auquel ils étaient soumis avec leurs exigences douanières abusives. Ils se consacrèrent au commerce des fourrures, cultivant les grandes prairies, élevant des bisons et vendant de la viande, et firent bientôt fortune.

Le traité de Fontainebleau de 1762 et la paix de Paris qui mit fin à la guerre de Sept Ans stipulèrent, avec la défaite de la France face à l’Angleterre, que la France cède le Canada et toute la Louisiane à l’est à l’Angleterre sur le fleuve Mississippi, avec les possessions sur le les rives opposées à l’ouest, y compris la capitale, ont été laissées à l’Espagne. La couronne espagnole, dont le roi Carlos III. son cousin Louis XVI. de France au concours, les deux Florides perdraient : l’est avec la capitale San Agustín et l’ouest avec la capitale Pensacola.

La Louisiane a définitivement cessé d’être française et est devenue dépendante du capitaine général de Cuba en tant qu’espagnol. Gilberto de Saint-Maxent, père de Felicitas, était le premier Cajun né d’Antonio de Ulloa, qui était gouverné par Carlos III. nommé nouveau gouverneur espagnol, offrit ses services inconditionnels..

Almudena de Arteaga
Almudena de Arteaga

Felicitas, toujours à travers Almudena de Arteaga, raconte avec son regard féminin acéré les intrigues qui se forgent autour d’elle, changeant clairement la perspective de l’histoire par rapport aux auteurs masculins.. L’attention exquise aux détails, la précision terminologique, en particulier en ce qui concerne les noms, qui a donné lieu au phénomène typique et exclusif de l’Empire espagnol, la description des humeurs des familles, toujours à l’écoute des nouvelles de leurs maris et amis Militaire les missions attendues et la colère face aux attaques fréquentes des pirates anglais avec leurs pratiques habituelles de vol et de pillage brossent un tableau différent et complet de la société florissante qui s’établissait dans le nouveau monde américain.

Veuve avant d’atteindre l’âge de 20 ans et unie puis mariée à Bernardo de Gálvez, sera votre soutien et votre confident et il partagera son désespoir devant la lenteur administrative qui l’empêche de mener à bien des opérations qui auraient accéléré le processus de défaite des Anglais et de reprise de La Mobilia et de Pensacola, ou le transport de ravitaillement que Carlos III combat à Washington.

En tant que vice-roi de la Nouvelle-Espagne, elle a institué d’importantes réformes de comportement, s’occupe de la population déjà immense de Mexico et assiste son mari dans les nouvelles relations avec les groupes indigènes vivant aux confins du territoire espagnol le plus septentrional, en particulier les Apaches. Il a enduré la douloureuse et longue maladie de la dysenterie qui allait mettre fin à la vie de Gálvez alors qu’il avait à peine quarante ans. De nouveau veuve, elle tiendra la promesse qu’elle s’est faite sur son lit de mort de tout quitter et d’emmener ses enfants en Espagne pour y faire des études.

Il a donc voulu et réussi à implanter dans les salles de sa maison de Madrid les assemblées scientifiques et littéraires qu’il avait déjà répétées avec un succès considérable à La Havane et au Mexique, mais c’étaient les temps convulsifs provoqués par la Révolution française. Ceux d’origine française ou professant l’ouverture d’esprit étaient considérés avec suspicion et méfiance, et Felicitas, bien que veuve d’un héros et jouissant de la faveur et de l’amitié de nombreux hommes les plus influents de l’époque, ne pouvait s’empêcher d’être bannie. Une vie aussi courte que celle de son mari mais en aucun cas moins excitant et intense et un exemple impressionnant des hauts et des bas vertigineux que l’on vit au cours de la vie.

Malgier Favager

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