Leonidas da Silva et l’art de la porte

Leónidas da Silva (6 septembre 1913, Rio de Janeiro) a été le premier grand joueur brésilien à se démarquer lors d’une Coupe du monde. Le « Diamant noir », comme on l’appelait, a été le meilleur buteur de la Coupe du monde de 1938 avec sept buts en cinq matchs et a réussi un triplé contre la Pologne à ses débuts. Plus tard, il a marqué un but lors des deux matches de « Canarinha » contre la Tchécoslovaquie (il y avait un match éliminatoire) et deux autres lors du match pour la troisième et la quatrième place contre la Suède.

Les légendes et anecdotes de ces championnats racontent que l’équipe sud-américaine, se sentant tellement supérieure à sa concurrence, a réservé son attaquant vedette en demi-finale contre l’Italie, ce qui a considérablement amoindri sa performance face aux tricolores. L’arrogance de l’équipe d’Adhemar Pimenta (plus logique pour le moment puisque c’est l’équipe avec le plus de coupes du monde) ne leur paraissait pas si excessive alors qu’ils se sont passés de leur meilleur attaquant dans ce qui a été déclaré une fin de partie prématurée. L’explication selon laquelle le tireur a été l’un des plus durement touchés lors des quarts de finale très difficiles semble plus proche de la réalité.

Le « gros problème » pour Leónidas et de nombreux footballeurs qui se sont démarqués au cours de ces années était précisément de savoir comment briller à cette époque. La compagnie ne pouvait en profiter que « in situ », seules les images des performances de ces vedettes en noir et blanc sont retenues. Pour documenter ce genre de performances, comme celle de l’attaquant brésilien lors de la Coupe du monde de 1938, il faut puiser dans les quelques sources et l’histoire de la façon dont les fans qui l’ont vu ont construit cet héritage, comme s’il s’agissait directement d’une vidéo moderne de « Highlights ». ‘ Dans la question.

En tant que joueur noir traversant une période particulièrement difficile à cet égard, Leónidas da Silva est devenu une véritable référence dans le mouvement et dans la lutte contre les préjugés raciaux dans le sport en général et le football en particulier. Il était le représentant de la partie pauvre d’un pays qui a participé à la Coupe du monde de 1934 et a été éliminé une première fois par l’Espagne. Cette défaite devrait servir d’apprenti à un joueur qui avait déjà porté les maillots des trois principaux clubs de Rio de Janeiro au plus fort du tournoi en France : Botafogo, Flamengo et Vasco da Gama.

Les « Canarinha » se sont fait un nom dans le football lors de la Coupe du monde de 1938. L’écrivain et sociologue Gilberto Freyre a inventé le terme « Futebol Mulato » pour le jeu que l’équipe sud-américaine a tenté lors de la troisième édition du tournoi pour démystifier la réalité de l’esclavage au Brésil dans ces années-là. Dans ce premier « beau match », Leónidas da Silva et Domingos da Guía, défenseur de l’équipe d’Adhemar Pimenta, étaient les principaux bastions.

Les exploits de l’attaquant de Rio de Janeiro en France 38 ont commencé dès ses débuts, puisque ses buts lui ont permis de remporter le match d’ouverture contre la Pologne, une équipe d’un poids européen considérable à l’époque. De plus, il a marqué l’un de ses trois buts pieds nus et avec une chaussette tachée de brun par la boue qu’était devenu le terrain de Strasbourg en raison de la tempête qui a accompagné le développement de l’événement.

Bien que l’Italie ait atteint les demi-finales, le Brésil pourrait encore se battre pour les troisième et quatrième places. La Suède était l’adversaire de l’équipe de Pimenta dans un match au cours duquel Leónidas a bloqué de la meilleure façon possible son chemin vers la Coupe du monde. L’équipe scandinave a pris une avance de 2-0 qu’il serait difficile pour n’importe quelle équipe de renverser. Mais cette ‘Canarinha’ avait un tireur aux proportions astrales. L’attaquant a fait 2-2 et 3-2 pour une équipe qui a fini par gagner 4-2.

Avec l’équipe brésilienne, il a signé un total de 19 buts en 19 matchs joués, avec une moyenne d’un but par match. De plus, dans son pays, on lui attribue également « l’invention » du Chilien, cette acrobatie esthétique qui a laissé de si beaux buts dans l’histoire du football. La première fois que cette ressource a été exécutée ne peut être garantie ni datée avec précision, mais il est clair que Leónidas a eu une série d’actions brutales pour finir par envoyer le ballon dans le filet.

Il a combattu à Bonsucesso, Penarol, Vasco da Gama, Botafogo, Flamengo et Sao Paulo. Dans cette dernière équipe, il est resté neuf ans (1942-1951), où il a marqué 140 buts en 215 matchs.

Malgier Favager

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