L’épopée méconnue des médecins fondateurs de l’hôpital argentin à Paris pendant la Première Guerre mondiale

Façade de l’Hôpital Argentin à Paris. Actuellement c’est une maison d’habitation (Caras y Caretas)

Le trafic de blessés était incessant. Le soldat arrivant du front a été descendu de l’ambulance devant la porte de l’hôpital, déjà avec les premiers soins au fond de la tranchée. Il arrivait généralement sale, plein de poux et avec des plaies couvertes de sang séché mélangé à de la boue. Une infirmière l’a déshabillé et l’a lavé pour prévenir l’infection. Ils lui ont gardé ses effets personnels et ont ouvert un dossier. Au premier étage, un médecin l’examina, évalua la gravité de la blessure et ordonna les premiers tests. Si nécessaire, il a été emmené au dernier étage, où se trouvait la salle d’opération. Une fois en forme, il a été référé à un autre centre de santé.

C’est ainsi que l’hôpital, fondé et géré entièrement par des médecins argentins, a fonctionné pendant la Première Guerre mondiale à Paris comme décrit dans le livre Soutien sanitaire des Argentins aux Français pendant la Première Guerre.

Une importante colonie argentine résidait dans la capitale française. En 1915, des mois après le début de la conflagration, ils avaient fait don de 38 voitures, 20 ambulances, 18 ambulances et cinq blocs opératoires amovibles au pays.

docteur  Lorenzo Moss était le réalisateur.  Il a vécu et pratiqué la médecine à Paris pendant de nombreuses années (Caras y Caretas, 1917)
docteur Lorenzo Moss était le réalisateur. Il a vécu et pratiqué la médecine à Paris pendant de nombreuses années (Caras y Caretas, 1917)

Ces Argentins ont inventé « la plus sérieuse des initiatives, l’implantation d’un hôpital de guerre à Paris » dit-il à l’intérieur visages et masques le médecin de Santiago Nerio Rojas. Ils ont proposé l’idée à Marcelo T. de Alvear, le nouveau chef de la légation d’Argentine dans ce pays, qui a été immédiatement enthousiaste.

Une commission coordonnée par le diplomate lui-même a été formée. Son président était José Santamarina; le vice, Otto Bemberg; le secrétaire, Ernesto de la Carcova; Trésorier, E. Martínez de Hoz, tandis que les docteurs Lorenzo Moss et Enrique Finochietto, et Juan Antonio Fernández et Guillermo Haur étaient membres.

Dès cette année Rafael Cisneros et Enrique Beretervide, deux médecins argentins, tous deux âgés de 25 ans, sont à Paris, le premier reçoit une médaille d’or et le second un diplôme honorifique de la Faculté de médecine de l’Université de Buenos Aires. Cisneros avait été assistant et chirurgien du professeur Demarest à l’hôpital Broussai et à l’hôpital 50 ; Beretervide avait travaillé comme résident à l’hôpital pour enfants du professeur Hutinel et comme résident à l’hôpital 50.

Intérieur d'une des chambres de l'hôpital qui fonctionnait dans la capitale française (Caras y Caretas).
Intérieur d’une des chambres de l’hôpital qui fonctionnait dans la capitale française (Caras y Caretas).

Amis inséparables, ils ont adhéré à ce projet et ont appelé ensemble Horacio Martínez Leanes, gynécologue externe du professeur Faure, et Rodolfo González Pacheco. Cisneros et Beretervide ont travaillé à l’hôpital auxiliaire n ° 50 sur l’avenue des Champs Elysée depuis 1915.

Les Argentins, qui se sont rencontrés à Alvear ou à la légation argentine pour discuter de la manière dont l’idée pourrait être mise en œuvre, ont trouvé un immeuble presque neuf de six étages au 14, rue Jules Claretie.

Lors de la nomination des principales autorités, le nom du Dr. Pedro Chutro debout.. Fils d’immigrés basques, il est né le 18 février 1880 dans la ville de Pila et avait obtenu son diplôme de médecin en 1904. Il a pratiqué dans plusieurs hôpitaux et a été l’un des fondateurs de la Society of Surgery. Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, il demande un congé à la chaire de médecine opératoire de l’UBA et se rend en France. Il prend la direction du service de chirurgie de l’hôpital Buffon, l’un des plus importants hôpitaux de l’époque. Il avait acquis une précieuse expérience au bloc opératoire, opérant parfois en continu pendant plus d’une journée, essayant de sauver la vie des combattants, aidé par une petite équipe d’assistants.

Chutro a décliné l’offre, préférant ne pas quitter le poste, et a suggéré son ami Enrique Finochietto pour le poste. Ce médecin de 37 ans était le résident en chef de la salle 8 de l’hôpital Rawson et avait voyagé en Europe il y a des années pour perfectionner ses compétences. En mars 1918, Finochietto vient à Paris et prend la direction de la chirurgie, jusque-là provisoirement dirigée par le Français Marcel Pruvost.

La guerre est finie.  Photographie prise le 11 novembre 1918. Assis au centre se trouve De la Cárcova ;  à sa gauche soeur Piccard.  Derrière, entre les uniformes blancs des infirmières, on aperçoit Finochietto (Caras y Caretas)
La guerre est finie. Photographie prise le 11 novembre 1918. Assis au centre se trouve De la Cárcova ; à sa gauche soeur Piccard. Derrière, entre les uniformes blancs des infirmières, on aperçoit Finochietto (Caras y Caretas)

La direction revient à Lorenzo Moss, un Argentin installé en France depuis le début du siècle. Accepté comme médecin en Argentine, après de longues démarches pour renouveler son titre, il avait ouvert un cabinet dans la capitale parisienne.

A collaboré avec Finochietto, Beretervide, Cisneros et Quesada Pacheco. docteur Arroyo était en charge de la chirurgie dentaire. Il y avait aussi deux techniciens en stérilisation, une salle de radiologie et une pharmacie. Il avait une capacité de 150 lits répartis en cinq chambres. La salle d’opération était au dernier étage et son toit était en verre et la nuit, elle était exposée aux raids aériens ennemis et souvent le verre se brisait lorsqu’une bombe tombait à proximité. Un jardin avait également été aménagé pour les autres patients.

Le secrétaire général et administrateur était Ernesto de la Cárcova.

L’« Hôpital Argentin Auxiliare 108 » était le seul à être exclusivement fréquenté par des Argentins. L’Union des Femmes de France a travaillé avec 25 infirmières. Sa patronne était Suzanne Picard, décorée lors de la campagne du Maroc de 1910 et 1911 et blessée au front, ce qui lui valut la Croix de Guerre. Elle était également légionnaire de la Croix-Rouge royale.

À chaque fête nationale, argentine et française, ainsi qu’à Noël, au Nouvel An et au Nouvel An, la colonie argentine s’assurait que les médecins et les patients recevaient des repas spéciaux.

L’inauguration de l’hôpital a eu lieu le 25 mai 1918. Faisant allusion à la date d’origine argentine, Alver Il a déclaré lors de la cérémonie que « la manière la plus efficace de commémorer l’émancipation d’un peuple et la naissance de notre démocratie libre était de se consacrer aux soins des blessés héroïques de la glorieuse armée française ». La position résolument alliée du diplomate a déclenché des signaux d’alarme dans la Casa Rosada, où le gouvernement d’Hipólito Yrigoyen a maintenu une neutralité résolue.

Le 11 novembre 1918, jour de la fin de la guerre, un banquet est organisé à l’hôpital. Lorsque Finochietto annonce son retour à Buenos Aires, les autorités françaises lui demandent de rester un peu plus longtemps.

Enrique Finochietto en pleine action.  Grâce à sa créativité et son expérience, il a inventé des instruments chirurgicaux encore utilisés aujourd'hui.
Enrique Finochietto en pleine action. Grâce à sa créativité et son expérience, il a inventé des instruments chirurgicaux encore utilisés aujourd’hui.

Ce centre de santé était considéré comme un hôpital d’évacuation de première classe. Il ferma en 1919. Finochietto lui-même, Cisneros, Beretervide, Martínez Leanes ont reçu l’Ordre de la Légion d’honneur pour services rendus par le gouvernement français.

Finochietto, avec son frère Ricardo, est entré dans l’histoire de la chirurgie et de la médecine. Dessinateur exceptionnel, il a conçu d’innombrables instruments chirurgicaux, à commencer par la lumière caractéristique sur le front. Il « pousse les ligatures » pour arrêter le saignement ; l’aspirateur chirurgical pour évacuer le sang du champ opératoire, les « lambeaux de Finochietto » pour séparer les organes ; le porte-aiguille; La double pince multi-usages ; la canule pour les transfusions, la table d’opération mobile qui permet de placer le patient dans n’importe quelle position ; le banc pour permettre aux chirurgiens d’opérer en position assise et l’écarteur intercostal à fermeture éclair pour les chirurgies thoraciques.

En 1924, ils dînent avec Pedro Chutro et Florencio Lezica au Chantecler, un cabaret bien connu de Buenos Aires. Lors d’une pause dans l’orchestre, un ami s’approche du musicien Julio de Caro pour lui demander de l’aide pour sa femme malade. De Caro a dit à Finochietto et le médecin a demandé à être emmené chez elle. L’histoire s’est terminée à l’aube avec son opération au sanatorium Podestá et sa vie sauvée. « Comment puis-je payer pour ce gage d’amitié, docteur ? demanda De Caro. « Avec un tango, Don Julio ». ainsi est né Bon amidédié à ce médecin qui a tout fait, même sauvé des vies en France.

Sources : Soutien sanitaire des Argentins aux Français pendant la Première Guerre, par Héctor César Gotta, José Raúl Buroni, Alfredo Eugenio Buzzi, Arturo Otaño Sahores, Ana Otaño Moreno et Mario Rubén Sanguina Caballero – Editorial Alfredo Buzzi ; L’hôpital argentin de Paris, par Nerio Rojas, Caras y Caretas Magazine.

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Malgier Favager

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