« Les embryons synthétiques », une étape dans la création d’organes en laboratoire

Premier changement :

Environ 10 000 cellules souches ont été récoltées pour l’étude, dont seulement 50 ont pu être regroupées à l’aide du dispositif spécial ou de l’incubateur développé par les experts, qui bougeait constamment comme un utérus. Ces 50 cellules se sont regroupées en sphères et autres structures ressemblant à des embryons, de sorte que les auteurs ont décrit ces créations comme ressemblant à 95 % à des embryons de souris normaux.

Un groupe de scientifiques de l’Institut Weizmann des sciences en Israël affirme avoir créé les premiers embryons synthétiques à l’aide de cellules souches, c’est pourquoi aucun ovule, sperme ou fécondation n’a été utilisé. La recherche, dirigée par le biologiste cellulaire palestinien Jacob Hanna, montre que les cellules souches s’auto-assemblent, ou s’auto-organisent, en structures similaires aux embryons de laboratoire.

« L’étude montre que vous pouvez utiliser un dispositif spécial que nous fabriquons, un milieu spécial qui permet aux embryons de souris de se développer naturellement en utilisant le même système. Nous pouvons mettre des cellules souches en croissance dans une boîte pendant une longue période, les placer dans ces conditions, et elles peuvent s’auto-assembler en un embryon complet en seulement huit jours », a expliqué Hanna.

Environ 10 000 cellules souches ont été récoltées pour l’étude, dont seulement 50 ont pu être regroupées à l’aide du dispositif spécial ou de l’incubateur développé par les experts, qui bougeait constamment comme un utérus. Ces 50 cellules se sont regroupées en sphères et autres structures ressemblant à des embryons, de sorte que les auteurs ont décrit ces créations comme ressemblant à 95 % à des embryons de souris normaux. La plus grande importance de cette technique est qu’à l’avenir, elle pourrait permettre la production d’organes nécessaires et réduire la possibilité de rejet par le corps.

« Le gros problème des greffes, c’est qu’il faut trouver un donneur compatible et que l’ADN n’est jamais identique à celui du patient. Il y aura donc toujours un rejet ou vous devrez prendre des stéroïdes pour étouffer cette réaction. Avec cette méthode et lorsque nous utilisons la différenciation, les cellules proviennent du même patient, c’est-à-dire l’ADN exact, sans avoir besoin de donneurs, et il n’y aura pas de rejet », a ajouté Hanna.

Cependant, une partie de la communauté scientifique a réagi en assurant que ceux-ci ne peuvent pas être considérés comme des embryons car ils ne produisent pas un individu viable capable de se reproduire. En outre, ils soulignent que la technique aurait des implications éthiques importantes. Cependant, ils reconnaissent qu’ils peuvent être le point de départ pour fabriquer des organes, ce qui serait la principale valeur de la recherche.

Malgier Favager

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