Les États-Unis admettent que la réconciliation avec la France « prendra du temps » | Le Monde | DW

La France et les hauts diplomates américains ont déclaré jeudi que le rétablissement des relations bilatérales prendrait du temps alors que Paris appelait à agir pour calmer sa colère après l’annulation d’un achat de sous-marins français.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, après des jours d’abstinence, a rencontré le ministre des Affaires étrangères Antony Blinken en marge de l’Assemblée générale de l’ONU pour évoquer la pire crise des relations entre alliés depuis la guerre en Irak.

Le chef de la diplomatie française a déclaré à Blinken que l’appel téléphonique du président américain Joe Biden avec son homologue français Emmanuel Macron un jour plus tôt était le début d’un processus visant à rétablir la confiance.

« Il a rappelé que l’appel téléphonique entre les deux présidents était une première étape, mais a souligné que la résolution de la crise entre les deux pays prendrait du temps et des actes », a déclaré le ministère français des Affaires étrangères dans un communiqué.

La France était furieuse lorsque l’Australie a annulé la semaine dernière un accord de plusieurs milliards de dollars pour acheter des sous-marins conventionnels français, décidant plutôt qu’elle avait besoin de versions nucléaires américaines dans un contexte de tensions croissantes avec la Chine.

Le Drian a accusé l’Australie d’embuscade et les États-Unis de trahison, qualifiant cette décision de rappel de la position unilatéraliste du prédécesseur de Biden, Donald Trump.

Blinken, qui a grandi en partie à Paris et parle couramment le français, avait l’air plein de remords alors qu’il s’adressait aux journalistes un jour après la réunion à huis clos d’une heure à la mission française de l’ONU.

Exprimant son respect personnel pour Le Drian, il a fait écho à une déclaration de la Maison Blanche et a déclaré que l’épisode « avait bénéficié de consultations ouvertes entre alliés ».

Blinken s’est engagé à travailler pour rétablir la confiance en la France, le plus ancien allié des États-Unis, et a souligné des intérêts communs, notamment la campagne de la France contre le groupe extrémiste État islamique.

La France envoie une facture détaillée à l’Australie

« Je suis convaincu que nos intérêts communs sont si forts, les valeurs que nous partageons sont si inébranlables, que nous allons avancer et faire du bon travail, mais cela prendra du temps, ce sera un travail acharné », a déclaré Blinken aux journalistes.

Le chef de la diplomatie américaine a assuré qu’il poursuivrait les discussions avec Le Drian, même si Biden a déjà promis de rencontrer Macron plus tard le mois prochain.

Cependant, Le Drian a gardé une distance glaciale avec ses homologues australiens et britanniques.

Macron a accepté de renvoyer l’ambassadeur de France qui avait quitté Washington en signe de protestation, mais n’a donné aucune indication que la France renverrait son représentant à Canberra.

Le groupe naval français a annoncé qu’il enverrait bientôt à l’Australie une facture détaillée pour annuler le contrat.

L’Australie est devenue la deuxième nation après la Grande-Bretagne à avoir accès à la technologie des sous-marins nucléaires américains et a annoncé une nouvelle alliance tripartite avec Washington et Londres.

Antony Blinken s’est engagé à travailler en étroite collaboration avec la France sur la stratégie américaine envers l’Indo-Pacifique, que l’administration Biden considère comme une priorité absolue au milieu de l’affirmation croissante de la Chine.

D’autres nations européennes, dont l’Allemagne, ont exprimé leur solidarité avec la France et ont averti que la décision américaine allait à l’encontre de la volonté de Biden de resserrer ses liens avec ses alliés.

Mais des responsables américains ont déclaré que la nouvelle alliance tripartite avait également recueilli le soutien, notamment du Japon, un autre pays qui s’inquiète depuis longtemps de la Chine.

Biden célèbre ce vendredi le premier sommet quadripartite à Washington avec les premiers ministres d’Australie, d’Inde et du Japon.

mg (AFP, Reuters)

Malgier Favager

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