L’Europe fait face à une canicule avec des températures record et des incendies

mardi 19 juillet 2022 | 9h06

Une vague de chaleur se propage à travers l’Europe, mettant en danger les citoyens d’au moins trois pays en raison de circonstances différentes. En Grande-Bretagne, la température a dépassé ce mardi son record historique avec un record provisoire de 40,2 degrés Celsius. Le précédent record pour le Royaume-Uni était de 38,7 ° C (101,7 ° F) en 2019. Pendant ce temps, en Espagne et en France, des incendies de forêt font rage dans diverses régions, anéantissant la production agricole et évacuant des villes entières.

Un temps exceptionnellement chaud et sec a brûlé le continent depuis la semaine dernière, déclenchant des incendies du Portugal aux Balkans et causant des centaines de décès liés à la chaleur. Des images de flammes empiétant sur une plage française et de Britanniques trempés de sueur, même sur les plages, ont fourni une véritable leçon sur ce que signifie le changement climatique.

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Le Royaume-Uni a connu des perturbations dans les transports, la santé publique et les écoles dans un pays habitué à des températures plus modérées.

Rachel Ayers du Met Office a déclaré: « Les températures seront très élevées tout au long de la journée avant de monter jusqu’à 40 degrés Celsius, peut-être même 41 degrés Celsius, dans des endroits isolés à travers l’Angleterre dans l’après-midi. »

Une grande partie de l’Angleterre, de Londres au sud à Manchester et Leeds au nord, est sous la première alerte rouge de chaleur extrême du pays, ce qui signifie que même les personnes en bonne santé risquent de mourir car le temps sec et chaud a puni l’Europe continentale pour le reste de la semaine. Nord.

Les thermomètres ont atteint 100,6 degrés Fahrenheit (38,1 degrés Celsius) à Santon Downham dans l’est de l’Angleterre lundi, légèrement en dessous du record britannique de 101,7 degrés Fahrenheit (38,7 degrés Celsius) établi en 2019. Je m’attendais à ce que mardi soit plus chaud.

Les températures moyennes en juillet au Royaume-Uni varient d’un maximum quotidien de 21 ° C (70 ° F) à un minimum quotidien de 12 ° C (53 ° F) et peu de maisons ou de petites entreprises disposent de la climatisation.

Beaucoup de gens ont géré la chaleur en restant à l’intérieur. Il y avait moins de circulation sur les autoroutes que d’habitude pour un lundi. Les trains roulaient à faible vitesse ou pas du tout par crainte de déformations des voies. La gare de King’s Cross à Londres, l’un des nœuds ferroviaires les plus fréquentés du pays, était vide mardi, sans train sur la très fréquentée East Coast Line, qui relie la capitale au nord et à l’Écosse. L’aéroport de Londres Luton a dû fermer la piste en raison de dommages causés par la chaleur.

Le secrétaire aux Transports, Grand Shapps, a déclaré que les infrastructures britanniques, dont certaines ont été construites à l’époque victorienne, « n’ont tout simplement pas été construites pour résister à ce type de température et il faudra de nombreuses années avant que nous puissions les remplacer … par le type d’infrastructure qui est. « ça pourrait. »

Au moins cinq noyades ont été signalées dans des rivières, des lacs et des réservoirs au Royaume-Uni où les gens essayaient de se rafraîchir.

Les experts du climat avertissent que le réchauffement climatique a augmenté la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes, des études montrant que les températures en Grande-Bretagne sont désormais dix fois plus susceptibles d’atteindre 40 degrés Celsius qu’elles ne l’étaient à l’ère préindustrielle. Les sécheresses et les canicules liées au changement climatique ont également rendu plus difficile la lutte contre les incendies.

Les incendies d’Espagne et de France

La canicule a balayé le sud de l’Europe depuis la semaine dernière, déclenchant des incendies de forêt en Espagne, au Portugal et en France. Près de 600 décès liés à la chaleur ont été signalés en Espagne et au Portugal, qui ont atteint 47 degrés Celsius (117 Fahrenheit) la semaine dernière.

Plus de 37 000 personnes ont été évacuées de leurs maisons et lieux de villégiature dans la région de la Gironde, dans le sud-ouest de la France, depuis que plusieurs incendies se sont déclarés dans les forêts de pins desséchées de la région le 12 juillet. L’incendie a détruit 190 kilomètres carrés (plus de 70 miles carrés) de forêt et de végétation, selon les autorités régionales.

Un troisième incendie s’est déclaré lundi après-midi dans la région viticole du Médoc au nord de Bordeaux, ajoutant de la pression sur les pompiers. Cinq campings brûlés dans la région de la côte atlantique autour du bassin d’Arcachon, célèbre pour ses huîtres et ses thermes.

L’Espagne, pour sa part, a signalé le deuxième décès dans sa fusillade en deux jours. Le corps d’un berger de 69 ans a été retrouvé lundi dans la même zone où un pompier de 62 ans est décédé la veille après avoir été englouti par les flammes dans le nord-ouest de la province de Zamora. Plus de 30 incendies de forêt en Espagne ont forcé l’évacuation de milliers de personnes et brûlé 220 kilomètres carrés (85 milles carrés) de forêt et de garrigue.

« J’ai laissé mon pays en feu, littéralement en feu », a déclaré lundi Teresa Ribera, ministre espagnole de la Transition écologique, lors des pourparlers sur le climat à Berlin. Ribera a mis en garde contre une « perspective effrayante pour les jours à venir » après plus de dix jours de températures supérieures à 40 degrés Celsius, qui ne se sont guère apaisées la nuit.

Selon l’Institut Carlos III, qui enregistre quotidiennement les décès liés à la chaleur, entre le 10 et le 14 juillet, 237 décès étaient liés aux températures élevées. Cela se compare à 25 décès liés à la chaleur la semaine précédente.

La canicule en Espagne devait s’atténuer mardi, même si le soulagement serait de courte durée et que les températures remonteraient mercredi, en particulier dans la région aride de l’ouest de l’Estrémadure.

Au Portugal, le temps beaucoup plus frais lundi a aidé les pompiers à progresser dans la lutte contre l’incendie. Plus de 600 pompiers ont combattu quatre incendies majeurs dans le nord du pays.

Malgier Favager

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