L’Europe gémit de chaleur et l’électricité se fait rare

Encore une fois, L’Europe gémit sous la chaleur. surtout toiAu sud-ouest du continent des températures élevées s’accompagnent d’une sécheresse prolongée. Ça aussi a des conséquences sur la production d’électricité, compte tenu de la crise énergétique actuelle, au pire moment possible. Mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle il serait approprié de commencer à économiser l’énergie maintenant et pas seulement à l’automne, déclare l’économiste du climat Stefan Schleicher.

Le fait qu’il pourrait être particulièrement sec cette année dans l’ouest et le sud du continent était déjà évident en hiver. Dans de grandes parties de l’Europe, il a beaucoup moins plu et neigé que la moyenne des années précédentes. Au Portugal, par exemple, les niveaux d’eau dans les réservoirs étaient déjà si bas en janvier qu’il était clair qu’une consommation d’eau comme dans une année « normale » ne serait pas possible.

En février, le gouvernement portugais a ordonné aux centrales de stockage de fonctionner pendant un maximum de deux heures par semaine. Oui La production d’électricité des centrales au fil de l’eau s’est également effondrée de plus des deux tiers cette année en raison des basses eaux. En retour, beaucoup plus de matières premières fossiles ont été brûlées dans des centrales électriques au gaz.

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Avec l’Espagne, le Portugal est l’un des premiers pays de l’UE à limiter les prix du gaz pour la production d’électricité dans le contexte de la crise énergétique actuelle. Une image similaire se dessine pour le voisin oriental du Portugal, avec une grave sécheresse et le déclin qui l’accompagne de la production d’énergie hydroélectrique, tandis que la consommation de gaz a considérablement augmenté.

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Stockage de l’eau contre la salinité

La situation en Italie est également dramatique : de faibles précipitations en hiver, un printemps sec et une longue canicule au début de l’été frappent particulièrement durement le nord du pays. Certaines rivières avaient peu ou pas d’eau. En juin, la production d’électricité à partir de l’hydroélectricité avait presque diminué de moitié par rapport à la même période l’an dernier.

Centrale électrique au fil de l’eau de la société « Enel Green Power » à San Nazzaro, Italie

En Italie, les étiages entraînent l’arrêt des centrales au fil de l’eau. Dans le même temps, l’eau de mer pénétrant dans les lits des rivières menace de saliniser les zones agricoles des estuaires des rivières. En guise de contre-mesure, les réservoirs déjà inférieurs à la moyenne dans les montagnes du Tyrol du Sud ont été ouverts pendant plusieurs jours. Le fait que moins de réserve de marche soit disponible pour l’automne et l’hiver est accepté.

Les centrales nucléaires françaises comme enfants à problèmes

Mais la chaleur et la sécheresse n’ont pas que des conséquences sur l’hydroélectricité, comme le montre un regard sur la France. Les centrales hydroélectriques n’y jouent qu’un rôle secondaire dans le système électrique. Mais la sécheresse et la chaleur estivale peuvent également devenir un problème pour l’épine dorsale de la production électrique française.

Plus des deux tiers de l’électricité en France est produite par des centrales nucléaires. Les réacteurs dépendent également de l’eau pour le refroidissement. Dès le printemps, la production de deux centrales a dû être réduite car les estuaires du Rhône et de la Gironde n’amenaient pas assez d’eau. L’eau de refroidissement chaude des centrales électriques aurait rendu l’eau de la rivière trop chaude.

Centrale nucléaire de Cruas dans le sud de la France

La chaleur et la sécheresse peuvent également devenir un problème pour les centrales nucléaires. Dans la canicule actuelle, les réglementations environnementales n’ont été qu’exceptionnellement assouplies pour trois centrales. Il est permis de rejeter de l’eau de refroidissement à une température supérieure à celle prescrite pour la protection de la faune et de la flore.

Afin de protéger l’alimentation électrique, les autorités ferment au moins les yeux. Parce qu’en partie à cause des travaux d’entretien de routine, en partie à cause des dommages présumés au système de refroidissement, près de la moitié des 56 centrales nucléaires ne sont actuellement pas connectées au réseau. Bien que la France ait été l’un des plus grands exportateurs d’électricité en Europe pendant des années, le pays est désormais dépendant des importations.

conditions météorologiques extrêmes

Bien que les événements extrêmes individuels ne puissent pas être directement attribués à une cause spécifique, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, il est clair que les événements météorologiques extrêmes tels que les inondations, les tempêtes et la chaleur deviendront plus fréquents et plus intenses en raison de la crise.Climat. Cela signifie que la pluie et les tempêtes deviennent plus intenses, que les vagues de chaleur deviennent plus chaudes et que les sécheresses deviennent plus sèches.

La canicule intense a provoqué des incendies et même des morts en Europe.

La consommation électrique augmente avec le chauffage

La chaleur et la sécheresse n’affectent pas seulement la production d’électricité. Dans le même temps, des températures extérieures élevées augmentent la consommation. Selon le gestionnaire du réseau de distribution national APG, la consommation d’électricité en juin 2021, qui était plus chaude que la moyenne en Autriche, était supérieure de 4 % à la valeur moyenne des années 2017 à 2019. Lorsqu’il fait chaud, davantage de climatiseurs sont allumés. Et chaque degré de température extérieure plus élevé signifie que plus d’énergie est nécessaire pour le refroidissement.

dans le L’AutricheJusqu’à présent, cela n’a eu que peu d’importance. Aussi parce que beaucoup d’électricité est produite dans ce pays, surtout pendant les mois d’été, grâce aux nombreuses centrales hydroélectriques. Ces dernières années, de la fin du printemps à l’été, l’Autriche a presque toujours exporté plus d’électricité qu’elle n’en a importé.

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En 2022, la situation est différente jusqu’à présent : cette année, les importations ont dépassé les exportations chaque mois. Les hivers et les printemps plutôt secs sont également perceptibles dans les centrales hydroélectriques nationales, bien que nettement moins que dans d’autres pays.

plans d’économies d’hiver

L’approvisionnement en gaz russe étant incertain, les pays européens tentent d’injecter le plus de gaz possible avant l’automne et l’hiver. Le fait que la consommation de gaz dans l’UE pour la seule production d’électricité n’ait pas diminué au cours du premier semestre de l’année, mais ait en fait légèrement augmenté, peut surprendre certains. On pourrait dire que l’Espagne et le Portugal, par exemple, n’ont pas compté sur le gaz russe dans le passé. L’Italie, en revanche, a été très bonne jusqu’à présent. L’Espagne et le Portugal n’ont pas non plus été épargnés par les prix élevés du gaz.

Thermostat dans un bureau

La plupart des systèmes d’économie d’énergie en Europe semblent encore se concentrer principalement sur l’automne et l’hiver. Des appels ou même des concepts d’énergie immédiate ou d’économie d’électricité ne peuvent être trouvés qu’occasionnellement dans l’UE. En France, par exemple, ce sont les dirigeants de l’opérateur de la centrale électrique EDF qui ont appelé à des économies d’électricité dans une lettre ouverte. Interrogée par ORF.at, la Commission européenne a également évoqué les mesures prévues pour l’hiver. La Commission prévoit de présenter un plan d’urgence la semaine prochaine. « Nous essaierons de réduire la demande de manière préventive et coordonnée », a déclaré l’autorité européenne.

problème de spécification

En Allemagne, qui dépend nettement plus des centrales électriques au gaz que l’Autriche, le débat sur les économies d’énergie s’est déjà accéléré cet été. Là aussi, une campagne est en cours depuis des semaines qui appelle, entre autres, à éteindre la climatisation. Dans le même temps, cependant, le gouvernement fédéral est accusé de ne pas avoir présenté de plan d’économies d’énergie mature.

En Autriche aussi, les mesures d’économie d’énergie sont rapportées dans les médias, notamment en ce qui concerne les prix élevés de l’énergie. Et de temps en temps, un membre du gouvernement appelle à économiser l’énergie. La ministre de la protection du climat Leonore Gewessler (Verts) a lancé un appel au peuple autrichien lors d’une conférence de presse la semaine dernière. Une grande campagne d’information gouvernementale ne devrait pas démarrer avant septembre. « L’accent sera clairement mis sur la consommation de gaz, mais des informations sur d’autres domaines devraient également être fournies », précise le ministère de la protection du climat.

Avoir « toutes les raisons de se préparer maintenant »

Naturellement, la consommation de gaz en Europe est nettement plus élevée pendant la saison froide qu’en été. Mais les pays européens et donc aussi l’Autriche ont « toutes les raisons de se préparer maintenant », déclare Stefan Schleicher, économiste du climat à l’Institut de recherche économique (WIFO) et au Wegener Center for Climate and Global Change. Selon l’expert, il est clair que notre société ne peut pas éviter les économies d’énergie ; d’une part à long terme sur la voie d’une société climatiquement neutre, d’autre part à court terme compte tenu de la crise énergétique actuelle.

Installation de stockage de gaz naturel de Schönkirchen

Streicher décrit trois stratégies qui conduisent à une plus grande efficacité énergétique : Contrôle, substitution et changement de structures. De manière générale, les deux derniers points concernent la conversion de notre système énergétique aux énergies renouvelables avec toutes les évolutions technologiques et politiques associées. C’est donc une perspective à plus long terme.

Cependant, des mesures de contrôle peuvent être mises en place rapidement, presque immédiatement, précise l’économiste. « Partout, quelque chose se passe à court terme. » Dans certaines usines et machines d’entreprises commerciales, par exemple, les moteurs fonctionnaient même s’ils n’étaient pas obligés de le faire. Parfois, vous ne savez tout simplement pas quoi désactiver et comment. Selon Schleicher, des économies peuvent également être réalisées sur l’éclairage et les technologies de l’information. Cependant, selon l’économiste, le potentiel existant est souvent surestimé.

Selon Schleicher, l’effet de levier est bien plus important ailleurs : « Il fait froid l’été et chaud l’hiver », précise Schleicher. Pour le moment, par exemple, cela signifierait non seulement discuter du chauffage en hiver, mais aussi de l’intensité du refroidissement en été. « Nous devons remettre en question le fait que nous refroidissons la température intérieure jusqu’à 22 degrés », déclare Schleicher.

Cela ne devrait avoir qu’un impact mineur sur la consommation de gaz en Allemagne en raison de la production d’électricité en été. La situation est différente dans des pays comme l’Italie, qui dépendent également fortement des centrales électriques au gaz en été. Et puis, bien sûr, je pourrais aussi dire : il n’est jamais trop tôt pour commencer à sensibiliser.

* Analyste des relations extérieures. Master en communication sociale. Porte-parole autrichien du Parlement européen pour l’Autriche.

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Malgier Favager

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