Roglic revient de blessure pour défendre le titre de la Vuelta

Le Tour d’Espagne est le genre de compétition dont Primoz Roglic ne voudrait jamais se passer.

Roglic était le cycliste à battre lors de cette épreuve du Grand Tour dont il a remporté les trois dernières éditions.

Cela signifie que le Slovène de 32 ans, bien qu’il n’ait pas pu se préparer correctement après avoir subi une blessure au Tour de France, participera à la course de cette année, qui débutera vendredi aux Pays-Bas.

« Nous sommes heureux que Primoz puisse disputer la Vuelta après sa grave blessure sur le Tour de France », a déclaré Merijn Zeemn, patron de l’équipe de Roglic Jumbo-Visma, cette semaine. « De toute évidence, il n’a pas eu la meilleure préparation mais nous le respectons énormément pour la façon dont il a réussi à se préparer. Nous avons une bonne équipe équilibrée au départ qui peut fournir à Primoz un soutien optimal dans tous les domaines.

Les préparatifs de Roglic pour défendre son titre ont été faits après une luxation de l’épaule lors de l’étape 5 du Tour en juillet. Il a réussi à continuer la compétition mais a finalement abandonné avant l’étape 15 alors qu’il souffrait également d’une maladie lombaire.

Il a ensuite exprimé son souhait que ses « blessures guérissent correctement ».

La Vuelta a España reste la seule épreuve du Grand Tour remportée par Roglic. Il cherchera à devenir le seul coureur à remporter quatre titres de la Vuelta aux côtés de l’Espagnol Roberto Heras (2000, 2003-05).

Tony Rominger et Alberto Contador sont les autres avec trois titres en Espagne.

La 77e édition débute par trois étapes aux Pays-Bas, qui n’ont pas pu accueillir le départ de 2020 en raison de la pandémie. Cette fois, un contre-la-montre par équipe aura lieu à Utrecht.

La fermeture a lieu dans les rues de Madrid.

La course de trois semaines comprend huit étapes sur terrain plat – deux avec des objectifs élevés. Quatre étapes de montagne, sept étapes de montagne et deux contre-la-montre seront disputées.

Les cyclistes ont une pause de trois jours.

Certes, Roglic finira par concourir s’il est en bonne forme physique. Ses plus grands challengers sont Jai Hindley, vainqueur du Giro d’Italia, ainsi que Richard Carapaz de l’Equateur, Simon Yates, Mikel Landa et João Almeida Enric Mas, finaliste l’an dernier.

Miguel Ángel López, qui a rejoint l’équipe d’Astana après qu’une enquête sur le trafic de drogue n’a trouvé aucune preuve contre lui, riposterait également.

Chris Froome, double champion de la Vuelta, fait partie des six anciens champions qui seraient en lice, un nombre sans précédent.

Les autres seraient Roglic, Yates, Vincenzo Nibali, le Colombien Nairo Quintana et Alejandro Valverde.

Valverde et Nibali achèveraient leur dernière participation à la Vuelta. Les deux vétérans veulent prendre leur retraite à la fin de la saison.

Quintana est également apparu comme l’un des candidats, mais sa participation à la Vuelta était mise en doute après que la Fédération internationale de cyclisme a annoncé mercredi qu’il avait été disqualifié du Tour de France 2022 pour avoir abusé d’un opioïde interdit dans les compétitions.

L’UCI a précisé qu’il ne s’agissait pas d’un délit de dopage.

Le champion du Tour Jonas Vingaard et le vice-champion Tadej Pogacar ne concourront pas. Le Colombien Egan Bernal ne participera pas non plus.

Roselle Lémieux

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