« Si je l’ai fait, peut-être que quelqu’un d’autre pourra le faire », déclare Rafael Nadal

(CNN) — Avec 14 titres de Roland-Garros remportés, le monde du sport manque de superlatifs pour décrire Rafael Nadal.

Pour un athlète, avoir autant de succès dans une seule épreuve est sans précédent, tandis que Nadal se démarque également de Roger Federer et de Novak Djokovic en remportant 22 titres du Grand Chelem contre 20 pour ses rivaux.

« Il n’y a pas de mots pour décrire cet exploit » a déclaré l’entraîneur de FedererIvan Ljubicic, après la victoire en trois sets de l’Espagnol sur Casper Ruud lors de la finale de Roland-Garros dimanche.

« Je ne pense pas que ce bon vieux Philippe (Chatrier) verrait d’un bon œil que son tribunal change de nom pour celui de Rafael Nadal : (une) statue ne suffit pas. »

Mais Nadal, toujours prêt à minimiser ses exploits, pense que son record à Roland Garros pourrait un jour être dépassé.

«Je me suis toujours considéré comme un gars normal; si je peux le faire, peut-être que quelqu’un d’autre le pourra », a-t-il déclaré lundi à Christiane Amanpour de CNN.

« Il est évident que le record de 22 tournois du Grand Chelem est beaucoup plus susceptible que quelqu’un puisse augmenter ce record. Je suis sûr que cela arrivera; 14 Roland Garros, c’est un peu… très difficile.

Nadal fête son 14e titre de Roland-Garros.

Au cours des 17 années entre le premier titre de Nadal et son dernier titre à Roland-Garros, il n’a perdu que trois matches sur les courts parisiens : deux contre Djokovic, un en demi-finale l’an dernier et un contre Robin Soderling.

Avec la victoire de dimanche, Nadal, qui a eu 36 ans vendredi, est devenu le champion masculin le plus âgé de Roland Garros et c’était aussi la première fois qu’il remportait l’Open d’Australie et l’Open de France au cours de la même année civile, lui permettant de le faire qui surpasse les records. de Federer et Djokovic en Grand Chelem.

« Évidemment, je veux être le joueur avec (le plus) de tournois du Grand Chelem de l’histoire, c’est de la compétition », a déclaré Nadal.

« Mais ce n’est pas quelque chose qui m’obsède et ce n’est pas quelque chose qui me fait changer d’avis… Honnêtement, c’est quelque chose qui ne me dérange pas si Novak gagne 23 et que j’en garde 22. Je ne pense pas que ma chance changera du tout, pas même un pour cent. »

jouer blessé

Les événements qui ont précédé l’Open de France de cette année devraient rendre ce titre particulièrement spécial et non moins improbable pour Nadal.

Lors de l’Open d’Italie du mois dernier, il s’est retiré du tournoi contre Denis Shapovalov en huitièmes de finale alors qu’il luttait contre une blessure au pied, un problème persistant qui, selon Nadal, à l’Open de France nécessitait des injections quotidiennes pour continuer à jouer et à s’entraîner.

Cela signifiait qu’il a joué la finale sans aucune sensation dans son pied.

« Quelque chose est arrivé à mon pied après la pandémie. Je ne peux pas supporter la douleur de jouer souvent et même de m’entraîner », a déclaré Nadal, qui a été en proie à des problèmes de blessures tout au long de sa carrière.

« La seule chose que je peux dire, c’est que malgré tous ces défis, je garde toujours la passion de continuer et toujours l’amour du jeu », a-t-il ajouté. « J’ai toujours voulu continuer. C’est probablement pourquoi je suis dans la position où je suis aujourd’hui. »

Nadal

Nadal tenant La Coupe des Mousquetaires à Roland Garros.

Lors de la conférence de presse de dimanche, Nadal a déclaré qu’il subirait une « injection de radiofréquence » dans le nerf de son pied pour soulager la douleur et continuer à jouer.

Qu’il participe à Wimbledon plus tard ce mois-ci dépend du succès de ce traitement et pour l’instant son avenir à long terme dans le sport n’est pas clair.

« Je n’ai jamais pensé (prévu) d’annoncer un retrait après cet événement, mais bien sûr, il y a une chance que les choses ne s’améliorent pas », a-t-il déclaré. « Alors je ne sais pas ce qui peut arriver. »

Le « roi de l’argile » est-il désormais simplement « le roi » ?

Gagner les deux premiers tournois du Grand Chelem de l’année signifie que Nadal peut potentiellement remporter un Grand Chelem pour la première fois de sa carrière en triomphant à Wimbledon et à l’US Open la même année.

C’est un exploit que Djokovic aurait terminé par un match l’année dernière et un exploit qu’aucun joueur masculin n’a accompli depuis Rod Laver en 1969.

« Les chances sont minces dans cette situation sanitaire », a déclaré lundi le journaliste de tennis Christopher Clarey à Christina Macfarlane de CNN Sport à propos de la probabilité que Nadal triomphe dans les deux prochains tournois du Grand Chelem.

« Wimbledon n’est plus sa meilleure surface, il n’a pas gagné depuis longtemps. Mais comment ne pas essayer alors qu’il est en bonne santé ? »

Même si le nombre de victoires en Grand Chelem n’augmente pas, il sera impossible de remettre en question le statut de Nadal comme l’un des plus grands à avoir jamais pratiqué ce sport. Et au fil du temps, le « roi de l’argile » peut simplement être rappelé comme « le roi ».

« J’ai réalisé mon rêve et j’apprécie ce que je fais », a déclaré Nadal, qui se fiche de se comparer à ses pairs.

« Je sais que la presse et les gens sont toujours très intéressés par ces choses, mais d’une certaine manière, je suis une partie importante de l’histoire du sport et cela me rend fier et heureux. »

« En fin de compte, cela n’a pas beaucoup d’importance. »

Elite Boss

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