Yves Coppens, le paléontologue français qui a découvert l’hominidé Lucy, est décédé

paléoanthropologue français Yves Coppens, l’un des découvreurs du célèbre hominidé « Lucy »Lui, qui pendant des années a été considéré comme le plus vieil ancêtre de l’humanité, est décédé ce mercredi à l’âge de 87 ans, a rapporté sa rédaction. Né le 9 août 1934 d’un physicien nucléaire en Bretagne, Coppens a toujours su qu’il voulait étudier la partie la plus profonde de l’histoire.

En 1974, avec ses collègues Donald Johanson et Maurice Taieb, ils ont creusé dans la vallée de l’Afar en Éthiopie et ont trouvé un squelette presque complet d’un individu féminin daté d’il y a 3,2 millions d’années, qu’ils ont décidé comme Lucy parce qu’ils ont entendu la chanson des Beatles « Lucy in the sky with diamonds »..

C’était pendant des années Lucy était un ancêtre direct de l’homo sapiens, jusqu’à ce que d’autres découvertes amènent Coppens lui-même à croire qu’il s’agissait d’une espèce différente, l’Austrolopithecus afarensis. Cette découverte a été mondialement reconnue et a marqué un avant et un après dans les connaissances actuelles de la préhistoire et de la paléontologie.

La découverte de Lucy était particulièrement importante car ses os montraient qu’il était bipède, c’est-à-dire se tenir debout et marcher sur deux membres, l’une des caractéristiques formatrices du développement humain. Coppens a également été professeur émérite au Collège de France, l’une des institutions d’enseignement et de recherche les plus prestigieuses au monde.

Le paléontologue a participé à des fouilles dans différents pays du monde comme la Tunisie, l’Algérie et l’Éthiopie et a publié tout au long de sa vie de nombreux ouvrages relatant ses découvertes. Coppens, qui se consacre également à l’enseignement et à la recherche des racines de l’homme, Il était fasciné par l’histoiresurtout de la préhistoire, dès son plus jeune âge alors qu’il montrait déjà sa passion pour la fouille.

Une dédicace qui l’a emmené dans de nombreux coins de la planète et cela a fait de lui un visage populaire en France, où sa barbe et sa moustache blanches sont apparues dans les médias pour faire connaître ses découvertes. Collaborateur de deux présidents, Jacques Chirac et Nicolas Sarkozy, qui ont fait appel à sa sagesse durant leur mandat, Coppens a dirigé plusieurs institutions scientifiques du pays et publié des milliers d’articles.

« Nous avons une origine unique : Nous sommes tous des Africains, nés il y a trois millions d’annéeset cela devrait nous encourager à la fraternité », condamné.

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