Malgré la défaite, l’influence d’Osaka est visible en France

PARIS (AP) – L’aventure de Naomi Osaka à l’Open de France 2022 s’est terminée par son élimination au premier tour. Les joueurs qui sont encore dans le tournoi peuvent voir et entendre les résultats de l’ouverture, avec lesquels la joueuse de tennis japonaise a parlé de son anxiété et de sa dépression il y a un an.

Des nouvelles « salles de repos » aux trois psychiatres prêts à aider à Roland Garros, il est clair que la santé mentale n’est plus aussi taboue qu’avant.

« Je me souviens de l’année dernière après mon retour de France. Les photographes m’ont même suivi dans des endroits inattendus comme le magasin. Je me sentais vraiment bizarre et bouleversée jusqu’au jour où une femme est venue vers moi et m’a dit qu’elle avait aidé son fils en prenant la parole », a écrit Osaka dans un récent e-mail à l’Associate Press. « À ce moment-là, j’ai eu l’impression que tout cela en valait la peine. »

S’adressant à l’AP avant ou pendant l’Open de France, qui a débuté dimanche, plusieurs professionnels du tennis ont attribué à Osaka le mérite d’avoir aidé à sortir le problème de l’ombre du sport.

Avec les voix d’autres athlètes comme la gymnaste olympique américaine Simone Biles, Osaka a contribué à sensibiliser aux problèmes émotionnels.

« Je pense vraiment que c’est quelque chose qui attire beaucoup plus l’attention qu’avant, du moins quand j’ai commencé à l’adolescence. Je ne pense pas que j’aurais su à l’époque ce que c’était. Et maintenant, nous voyons des gens exprimer et normaliser un peu que si vous avez du mal à gérer quelque chose, ça va. Peu importe que ce soit sur ou en dehors du terrain », a déclaré Jessica Pegula, une New-Yorkaise de 28 ans qui s’est qualifiée pour le deuxième tour de Roland Garros mardi.

« Au tennis, la vie que nous menons n’est pas très normale », a-t-il déclaré. « Cela peut conduire à de nombreuses habitudes qui ne sont pas saines. »

Osaka n’a pas été le premier à montrer ces problèmes.

Mais sa notoriété en tant que quadruple vainqueur du Grand Chelem et unique n ° 1 lui a donné beaucoup de résonance, tout comme sa décision de se retirer de Roland Garros, expliquant pourquoi et prenant deux pauses la saison dernière pour prendre soin de sa santé mentale. . . .

« Chaque fois qu’un athlète partage sa vulnérabilité et semble authentique, cela a un impact sur les autres athlètes. Une relation est établie », a déclaré Becky Ahlgren Bedics, vice-présidente de la santé mentale et du bien-être de la WTA. « Donc, je ne sais pas si j’attribuerais cela à une personne ou à un événement, mais … cela incite les autres à le remarquer et à dire: » Eh bien, je devrais peut-être aussi chercher quelque chose comme ça.

Paula Badosa, une Espagnole de 24 ans qui a gagné mardi, n’a pas hésité à parler de sa propre peur.

Comme d’autres, elle apprécie l’ouverture d’Osaka.

«Nous sommes tous humains et nous devons faire face à certains de ces problèmes mentaux. Nous avons des problèmes », a déclaré Badosa. « Et c’est important que des joueurs comme eux en parlent. »

Avant l’édition de Roland Garros l’an dernier, Osaka a averti qu’elle ne parlerait pas à la presse. Après sa victoire au premier tour, il a été condamné à une amende de 15 000 $ pour avoir manqué une conférence de presse obligatoire.

Cette exigence n’a pas été levée à l’Open de France ou à d’autres tournois majeurs. Osaka s’est finalement retiré de la compétition.

« Je pense que tout le monde a été choqué et nous n’étions pas prêts pour cela », a déclaré Kildine Chevalier, responsable des services et des relations avec les joueurs de Roland-Garros.

« Il est important maintenant que nous examinions ces problèmes », a déclaré Chevalier, un ancien professionnel du tennis. « Qu’une situation similaire ne se reproduise pas et que cela soit évité plutôt que d’agir alors que cela s’est déjà produit. »

Les nouvelles installations pour les joueurs de tennis à cet Open de France comprennent une salle de 80 mètres carrés dans le stade principal avec 11 lits et des écouteurs antibruit, une salle de yoga avec des ateliers de méditation quotidiens et des lignes téléphoniques pour consulter un psychologue ou un psychiatre

Tout cela s’ajoute à ce que proposent les circuits masculins et féminins, comme dans le cas d’un membre de l’équipe Mental Health and Wellness de la WTA qui se trouve à Roland Garros.

Des rencontres similaires avec des spécialistes ont lieu sur le circuit féminin depuis des années. Cependant, Ahlgren Bedics a estimé que les séances d’entraînement des joueuses de tennis WTA ont augmenté de 30 % au cours des premiers mois de 2022 par rapport au premier trimestre de 2021.

Rebecca Marino est devenue l’une des 40 meilleures joueuses de tennis au monde. Le Canadien a quitté la tournée pendant près de cinq ans en raison d’une dépression.

Il est maintenant de retour et s’est qualifié pour Roland-Garros pour la première fois depuis 2011. Il note que de nos jours, la santé mentale n’est pas seulement parlée dans le tennis, mais dans la société.

Et il a dit que la position de la WTA méritait « beaucoup d’éloges ».

« Les gens ne comprennent pas vraiment ce que j’ai vécu avec ma santé mentale et pourquoi j’ai quitté le sport », a déclaré Marino. « Maintenant, nous avons beaucoup plus d’athlètes qui parlent de l’importance de la santé mentale dans leur carrière. Cela a vraiment ouvert la conversation à plus de gens et a conduit à une conversation plus positive, ce qui, je pense, est vraiment merveilleux. Je suis content que ça commence. »

Mais Frances Tiafoe, une joueuse de tennis de 24 ans née dans l’État du Maryland et qui considère Osaka comme son amie, a reconnu qu’il y avait encore du travail à faire.

« Parfois, vous ne voulez pas être vulnérable devant les autres », a déclaré Tiafoe mardi après une victoire. « Si vous vous plaignez, ils vous appelleront ‘soft’. Mais si vous y réfléchissez, vous êtes en fait fort. Parfois, les gens portent vraiment beaucoup mais le cachent et essaient de se mettre sur la façade d’une personne super forte. Parfois, il suffit de le verbaliser. Vous avez besoin d’un endroit sûr où vous serez entendu. Naomi traversait certaines choses à l’époque. »

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