Monkeypox a des symptômes qui peuvent être confondus avec la syphilis, avertissent les experts

Une étude sur des patients atteints de monkeypox dans 18 pays a révélé que la majorité des personnes touchées sont des hommes, avec un âge moyen de 38 ans/dossier

Le virus de la variole du singe se transmet d’une personne à l’autre par contact étroit avec une peau éraflée, des liquides organiques, des gouttelettes respiratoires et des matériaux contaminés comme la literie. Depuis avril dernier, 15 509 cas de monkeypox ont été diagnostiqués dans plus de 70 pays. Il s’agit d’un flambée inhabituelle pour une maladie qui était principalement concentrée dans certaines parties de l’Afrique depuis la découverte du virus chez un humain en 1970.

Un groupe de chercheurs du Royaume-Uni, d’Israël, d’Allemagne, du Canada, du Mexique, d’Espagne, de Suisse, d’Italie, de Belgique, de France, des Pays-Bas et du Danemark, entre autres a publié le premier rapport détaillé sur les symptômes de patients de 16 pays traités entre mai et juin.

Il a été publié dans la revue Le New England Journal of Medicine (NEJM). Les lésions cutanées génitales uniques et celles affectant les paumes et les plantes peuvent facilement conduire à un diagnostic erroné de la syphilis et d’autres infections sexuellement transmissibles. ce qui peut à son tour retarder la détection. Les experts au travail avertis.

L’étude a identifié de nouveaux signes cliniques d’infection au monkeypox, un aspect qui facilitera le diagnostic futur et ralentira la propagation de l’infection. Elle a été menée en réponse à la menace émergente pour la santé mondiale et Il s’agit de la plus grande série de cas signalés. Entre le 27 avril et le 24 juin 2022, 528 infections confirmées ont été signalées dans 43 localités. Parmi eux se trouvaient des patients argentins et mexicains.

528 cas confirmés ont été détaillés entre le 27 avril et le 24 juin 2022 / Pablo Blazquez Dominguez (Getty Images)
528 cas confirmés ont été détaillés entre le 27 avril et le 24 juin 2022 / Pablo Blazquez Dominguez (Getty Images)

C’est ce que les scientifiques ont rapporté La propagation du virus affecte de manière disproportionnée les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, tels que 98% des personnes infectées appartiennent à ce groupe. Bien que le proximité sexuelle est la voie de transmission la plus probable dans la plupart de ces cas, soulignent les chercheurs Le virus peut être transmis par contact physique étroit à travers de grosses gouttelettes respiratoires et éventuellement à travers les vêtements et autres surfaces.

Ils soulignent également qu’il existe une pénurie mondiale de vaccins et de traitements contre l’infection. Pour cette raison, la détection précoce des cas, l’isolement des patients et la prise en charge des symptômes sont aujourd’hui essentiels. Selon les chercheurs, les interventions de santé publique ciblant le groupe à haut risque pourraient aider à détecter et à ralentir la propagation du virus. Reconnaître la maladie, retrouver les contacts et conseiller aux gens de s’isoler seront des éléments clés de la réponse de santé publique.

De nombreuses personnes infectées examinées dans le cadre de l’étude présentaient des symptômes qui n’étaient pas reconnus par les définitions médicales actuelles du monkeypox. Ces symptômes comprennent des lésions génitales solitaires et des plaies dans la bouche ou l’anus. Les symptômes cliniques sont similaires à ceux des infections sexuellement transmissibles telles que la syphilis et peuvent facilement conduire à un diagnostic erroné.

Les experts ont noté que chez certaines personnes, les symptômes anaux et oraux ont conduit à une hospitalisation pour le traitement de la douleur et de la difficulté à avaler. C’est pourquoi il est si important que ces nouveaux signes cliniques soient reconnus et que les professionnels de la santé soient formés pour diagnostiquer la maladie. « Un diagnostic erroné peut retarder la détection, entravant les efforts pour contrôler la propagation du virus », ont-ils déclaré.Par conséquent, l’étude permettra d’augmenter les taux de diagnostic lorsque les personnes appartenant à des groupes à risque présentent des symptômes d’infections sexuellement transmissibles traditionnelles.

Avec une pénurie mondiale de vaccins et de traitements contre l'infection, la détection précoce, l'isolement des patients et le traitement des symptômes sont aujourd'hui essentiels / Archive
Avec une pénurie mondiale de vaccins et de traitements contre l’infection, la détection précoce, l’isolement des patients et le traitement des symptômes sont aujourd’hui essentiels / Archive

Des mesures de santé publique – telles que l’amélioration des tests et de l’éducation – devraient être élaborées et mises en œuvre en collaboration avec les groupes à risque pour s’assurer qu’elles sont appropriées et non stigmatisantes, et pour éviter les messages qui pourraient conduire l’épidémie à la clandestinité, ont-ils dit.

Le médecin Chloé OrkinProfesseur de médecine du VIH à l’Université Queen Mary de Londres, directeur de la collaboration SHARE et l’un des co-auteurs de l’article publié dans Le New England Journal of Medicineil prétendait: « Cette série de cas véritablement mondiale a permis à des médecins de 16 pays de partager leur vaste expérience clinique et de nombreuses photos cliniques pour aider d’autres médecins dans des endroits où il y a moins de cas.

    Les experts estiment que la définition de cas devrait être élargie pour permettre un diagnostic plus précoce de la variole (Reuters)
Les experts estiment que la définition de cas devrait être élargie pour permettre un diagnostic plus précoce de la variole (Reuters)

De plus, a déclaré le Dr. Orkin a montré que « les définitions de cas internationales actuelles doivent être élargies pour inclure des symptômes non inclus actuellement, tels que les plaies buccales, les plaies anales et les ulcères simples. Ces symptômes particuliers peuvent être graves et peuvent avoir entraîné des hospitalisations, il est donc important de poser un diagnostic. L’élargissement de la définition de cas aidera les médecins à identifier l’infection plus facilement, empêchant les gens de la transmettre. Avec des limitations mondiales dans l’approvisionnement en vaccins et antiviraux pour cette infection tropicale chroniquement sous-financée et négligée, la prévention reste un outil clé pour endiguer la propagation mondiale de l’infection par le monkeypox humain.

docteur John Thornhill, conseiller en santé sexuelle et VIH et maître de conférences clinique au Barts NHS Health Trust et à l’Université Queen Mary de Londres, a déclaré : « Il est important de noter que la variole du singe n’est pas une infection sexuellement transmissible au sens traditionnel ; Il peut être acquis par tout type de contact physique étroit. Cependant, nos travaux suggèrent que la majorité des transmissions à ce jour ont été liées à l’activité sexuelle, principalement, mais pas exclusivement, chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Cette étude de recherche améliore notre compréhension des voies de transmission et des groupes auxquels elle se propage, ce qui contribuera à l’identification rapide de nouveaux cas et nous permettra d’offrir des stratégies de prévention telles que la vaccination aux personnes à risque plus élevé.

Voici à quoi ressemblent certaines des lésions cutanées des patients atteints de monkeypox / UK Health Security Agency
Voici à quoi ressemblent certaines des lésions cutanées des patients atteints de monkeypox / UK Health Security Agency

Selon Thornhill, les travaux ont permis d’identifier de nouvelles présentations cliniques chez les personnes atteintes de monkeypox. « Bien que nous nous attendions à divers problèmes de peau et éruptions cutanées, Nous avons également constaté qu’une personne sur dix avait une seule lésion cutanée génitale et que 15 % avaient des douleurs anales et/ou rectales. Ces différents récits montrent clairement que les infections à monkeypox peuvent être négligées ou facilement confondues avec des infections sexuellement transmissibles courantes telles que la syphilis ou l’herpès. Par conséquent, nous proposons d’élargir les définitions de cas actuelles.

Ils ont trouvé le virus dans une grande partie des échantillons de sperme testés sur des personnes atteintes de monkeypox. « Cependant, cela peut être une coïncidence car nous ne savons pas s’il est présent à des concentrations suffisamment élevées pour faciliter la transmission sexuelle. Plus de travail est nécessaire pour mieux le comprendre », a déclaré Thornhill, le premier auteur de l’article.

Pendant ce temps, le virus monkeypox est mort, selon Keletso Makofane, co-auteur de l’article et chercheur en santé et droits de l’homme à l’Université de Harvard «Il a testé la capacité de nos systèmes de santé publique à réagir de manière décisive et urgente en cas d’urgence. Il est gratifiant de faire partie d’un groupe qui a travaillé dur pour recueillir et partager des informations entre eux et avec la communauté mondiale de la santé publique.

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Malgier Favager

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