Des déchets nucléaires pour alimenter des neurones artificiels pendant des décennies | La technologie

L’avenir de la biomédecine réside dans l’utilisation des déchets nucléaires pour alimenter des implants vitaux dans notre corps pendant des centaines d’années. Et ainsi éviter de changer ou de recharger les piles. Une équipe anglaise travaille sur une nouvelle technologie utilisant des diamants.

Arkenlight et Axorus se sont associés pour prototyper le premier neurone artificiel alimenté par une batterie au diamant bêtavoltaïque fabriquée à partir de déchets nucléaires. L’objectif est de développer des implants médicaux avec des sources d’énergie qui durent des décennies.

Arkenlight a été créé par des chercheurs de l’Université de Bristol qui ont développé un moyen de le faire Récupérez les déchets radioactifs des centrales nucléaires et transformez-les en diamants pouvant contenir des électrons à haute énergieou des particules bêta, et les convertir en électricité utilisable.

Ces batteries bêta voltaïques produisent de l’électricité pendant longtemps : Certains peuvent être conçus pour durer des décennies, d’autres des milliers d’années en fonction de la demi-vie de l’isotope spécifique qu’ils utilisent.

Et bien qu’ils soient fabriqués à partir de déchets nucléaires radioactifs, Arkenlight déclare qu’ils sont très sûrs pour une utilisation à proximité ou même à l’intérieur du corps humain, car les rayonnements bêta de ce type ne pénètrent pas très bien dans les tissus.et l’extrême dureté de la structure du diamant la rend presque impossible à casser.

Arkenlight s’est associé à la société française Axorus pour le rechercher la possibilité d’utiliser des microbatteries bêtavoltaïques pour alimenter des neurones artificiels qu’ils ont évolué.

Ces neurones artificiels sont conçus pour cela s’intègrent dans le système nerveux d’un patient et remplissent diverses fonctions en fonction de leur capacité à communiquer avec les neurones biologiques« écoute » les signaux envoyés par d’autres neurones et envoie ses propres signaux si nécessaire.

« C’est un circuit CMOS« , explique l’entreprise« jusqu’à 1 000 fois plus économe en énergie et jusqu’à 10 fois plus petit qu’un neurone biologique. Sa très haute sensibilité le rend idéal pour les implants médicaux« .

La société développe actuellement une rétine artificielle qui associe une série de neurones artificiels à des photodiodes, créant une série de « pixels » capables de lire la lumière incidente et d’envoyer un signal électrique au cerveau via le nerf optique.

Développé pour les patients atteints de dégénérescence maculaire liée à l’âge, vise à redonner à l’humain le cœur de sa visioninitialement uniquement en noir et blanc.

Des neurones presque intacts découverts dans un cerveau vieux de 2 000 ans

Ces rétines artificielles sont alimentées par la lumière ambiante elle-mêmemais Axorus cherche des solutions pour les alimenter la nuit, et la société a d’autres applications en tête pour ses neurones artificiels dans le cerveau, le système endocrinien, l’intestin et le système urinaire.

Une petite batterie bêta voltaïque sûre qui dure des décennies pourrait être parfaite pour ces appareils, c’est pourquoi Axorus et Arkenlight se sont associés pour fournir une preuve de concept : le premier neurone artificiel alimenté par un microgénérateur d’énergie radiovoltaïque au tritium.

La société espère toujours commercialiser quelque chose avant 2024.

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