Douches froides et pas de lumière : l’Europe sauve à cause du manque de gaz russe

PARIS (AP) – Après minuit, les militants anti-ordures se dispersent comme des guérilleros urbains dans les rues sombres de Paris, escaladant les murs et les tuyaux pour atteindre les interrupteurs et éteindre les lumières.

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Progressivement, les lumières extérieures laissées allumées par les magasins s’éteignent. C’est un geste petit mais symbolique dans les efforts massifs d’économie d’énergie de l’Europe pour réduire sa dépendance au pétrole et au gaz naturel russes afin que les usines n’aient pas à fermer et que les maisons restent chaudes et éclairées.

L’ingénieur Kevin Ha et ses amis tout aussi agiles ont réprimé des accords inutiles à Paris bien avant que la Russie ne commence à couper l’approvisionnement énergétique de l’Europe dans une bataille de volontés sur l’invasion de l’Ukraine par Moscou. Les militants ont été les pionniers d’une tendance à l’économie d’énergie qui prend de l’ampleur en France, en Allemagne et ailleurs. Son message selon lequel n’importe qui peut aider est presque littéralement ce qui est dit maintenant par les fonctionnaires, des maires aux ministres.

« Chacun peut avoir un impact positif à son niveau en adoptant les meilleures pratiques et en faisant ce qu’il faut pour réduire sa consommation globale d’énergie », a déclaré Ha, 30 ans, en éteignant récemment les lumières du boulevard des Champs-Élysées.

C’est beaucoup. Si la Russie arrête l’approvisionnement en gaz, qu’elle a déjà considérablement réduit, les responsables craignent que l’Europe ne soit un endroit plus froid, plus sombre et moins productif l’hiver prochain. Le gaz doit être économisé maintenant afin de pouvoir être utilisé plus tard dans les maisons, les usines et les centrales électriques, ont déclaré les autorités.

« L’Europe doit être prête », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen. « Pour passer l’hiver, en supposant qu’il y ait un verrouillage complet du gaz russe, nous devons conserver le gaz pour remplir nos approvisionnements en gaz plus rapidement. Et pour cela, nous devons réduire notre consommation de gaz. Je sais que c’est beaucoup demander pour toute l’Union européenne, mais c’est nécessaire pour nous protéger. »

Et tandis que l’Europe essaie de s’approvisionner ailleurs, toute difficulté cet hiver pourrait être un avant-goût de quelque chose de pire à l’avenir, lorsque l’approvisionnement en gaz russe sera complètement coupé et restera sans flux jusqu’en 2023, selon la ministre française de l’Énergie Agnès Pannier. Runcher.

« Si l’approvisionnement en gaz russe s’arrête d’ici la fin de l’année, cela signifie que nous aurons une année entière sans gaz russe, donc l’hiver prochain pourrait être encore pire », a déclaré Pannier-Runacher aux sénateurs français.

D’où les appels croissants – désormais familiers aux parents mécontents d’adolescents prodigues du monde entier – selon lesquels les Européens prennent des douches plus courtes, se débranchent et font généralement ce qu’ils peuvent.

L’Allemagne tire environ un tiers de son gaz de la Russie, ce qui place la plus grande économie de l’UE et le pays le plus peuplé dans une position vulnérable. La campagne d’économie d’énergie a éteint les lumières, refroidi les piscines publiques et ajusté les thermostats.

La coupole de verre du Reichstag, l’édifice du parlement à Berlin, s’éteint à minuit après la fermeture de l’accès des visiteurs, deux des façades ne sont plus éclairées. La température dans les bureaux de la législature chutera de deux degrés à 20 degrés Celsius cet hiver. L’hôtel de ville de Berlin, le musée juif, deux opéras et la symbolique colonne de la victoire avec sa vue panoramique font partie des 200 lieux de la capitale allemande qui ne sont plus illuminés la nuit.

Les piscines municipales de Munich ont fermé leurs saunas et disposent désormais de l’eau la plus froide. Hanovre n’aura que des douches froides dans le cadre d’un plan de Nordstadt visant à réduire son énergie de 15 %.

« La somme de toutes les contributions nous aidera à passer cet hiver et à nous préparer pour le prochain », a déclaré Robert Habeck, vice-chancelier allemand et ministre de l’Economie. Il a également déclaré à l’hebdomadaire Der Spiegel qu’il avait réduit le temps de douche.

« Ce sera une route exigeante et difficile, mais nous pouvons le faire », a-t-il déclaré.

Avec une campagne intitulée « Éteignez les interrupteurs », le gouvernement néerlandais exige que les douches soient limitées à cinq minutes, que des auvents et des ventilateurs soient utilisés à la place de la climatisation et que le linge sèche à l’air libre.

Selon une loi adoptée lundi dans une Espagne souvent chaude, les bureaux, les magasins et les restaurants ne peuvent plus régler les thermostats en dessous de 27 degrés Celsius en été ou au-dessus de 19 degrés Celsius en hiver.

Le Premier ministre Pedro Sánchez a demandé aux employés de bureau de retirer leurs cravates, théoriquement pour réduire la tentation d’utiliser le climatiseur. Il a donné le bon exemple en proposant une conférence de presse à col ouvert.

Le gouvernement italien a également recommandé des valeurs limites pour le chauffage et le refroidissement des bâtiments publics.

En France, le gouvernement veut réduire la consommation d’énergie de 10 % d’ici 2024 avec une campagne « sobriété énergétique ». Les maires mènent leur propre bataille contre le gaspillage, infligeant des amendes aux entreprises de climatisation ou de chauffage qui laissent leurs portes ouvertes tandis que d’autres tentent de limiter l’impact de la hausse des prix de l’énergie.

Les 8 000 habitants d’Aureilhan, au pied des Pyrénées dans le sud-ouest de la France, s’adaptent aux nuits sans lampadaires depuis le 11 juillet. La fermeture des 1 770 poteaux électriques de 23 h à 6 h du matin permettra d’économiser de l’argent que le maire Yannick Boubée préfère dépenser pour les routes et autres travaux d’entretien. Sinon, la facture d’électricité de 84 000 € (86 000 $) payée par la ville en 2021 devrait presque tripler l’année prochaine.

« En fin de compte, il n’y a aucune raison de laisser les lumières allumées la nuit », a-t-il déclaré au téléphone. « Ça change notre façon de penser. »

La prochaine étape consiste à convaincre les voisins d’accepter moins de chauffage dans les chambres à la réouverture des écoles.

« On va demander aux parents de mettre un pull à leurs enfants, toutes mesures qui ne coûtent rien », a-t-il dit. « Malheureusement, nous n’avons pas le choix. »

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Les rédacteurs d’Associated Press Geir Moulson à Berlin, Mike Corder à La Haye, Colleen Barry à Milan et Frances D’Emilio à Rome ont contribué à ce rapport.

Zacharie Morel

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